Balade raquette à Chamonix : petites randos au pays de l’alpinisme

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L’imaginaire collectif associe volontiers Chamonix à la capitale mondiale de l’alpinisme et la conquête de sommets légendaires, Mont-Blanc et Aiguille du Midi en tête. Moins exigeants techniquement que le ski alpin ou de randonnée, mais aussi efficaces pour arpenter la mythique Vallée Blanche, faire le tour du lac Blanc ou admirer la ligne de crête du massif des Aiguilles Rouges, les itinéraires de raquettes à Chamonix et alentours sont nombreux, variés et parfaitement balisés et sécurisés.

Balade raquette à Chamonix : petites randos au pays de l’alpinisme

D’emblée, un distinguo entre la commune de Chamonix, station de 8 000 habitants située à 1000 m d’altitude, et la Vallée de Chamonix-Mont-Blanc s’impose. Variant entre 758 et 4 810 mètres, cette vallée d’origine glaciaire creusée par l’Arve - plus grand cours d’eau du département de Haute-Savoie (74) - rassemble les villages de Chamonix, Les Houches, Servoz, Argentière et Vallorcine. Si l’offre d’itinéraires de raquette balisés dans la commune de Chamonix n’est pas pléthorique, vous trouverez des centaines de circuits et sentiers sécurisés dans la vallée de Chamonix répartis entre ces différents villages, mais aussi un peu plus loin vers la Haute vallée de l’Arve ou le Val d’Arly, du côté de Passy, Sallanches, Praz-sur-Arly, Les Contamines Montjoie, Combloux et Megève.

Balade autour des Tines

Les Tines est un joli petit hameau au nord de la commune de Chamonix. Situé au pied de la mer de glace et à proximité du mythique domaine skiable des Grands-Montets, entre le village d'Argentière et Les Bois, Les Tines est le point de chute idéal pour arpenter la partie haute de la vallée de Chamonix. Malgré une forte pression immobilière due à la proximité du centre station de Chamonix, le hameau des Tines garde son charme, avec ses fermes et leur beaux greniers de pierre et sa petite chapelle consacrée à Saint Théodule.

Au départ de la gare SNCF des Tines ou du village Les Bois, à 1080 mètres d’altitude, la boucle des Tines est une randonnée courte et facile. Le sentier balisé vous mènera d’abord à travers une forêt d’épicéas (qui remplace le glacier des Bois, disparu il y a 150 ans) jusqu’à un point de vue situé à 1 196 m d’altitude. Vous pourrez y admirer la face ouest des Drus, l'une des plus célèbres parois des Alpes, en face du Montenvers de l'autre côté de la Mer de Glace qu'elle domine.

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Randonnées frissons aux Bossons

Les Bossons est un petit village situé à 3 km au sud-ouest du centre de Chamonix. Point de départ de nombreuses randonnées vers le glacier des Bossons et les sentiers forestiers du parc de Merlet, le village est facilement accessible depuis Chamonix grâce à la voie verte piétonne et cyclable (15 minutes en vélo, 10 minutes en voiture sur la route des Houches).

Où que vous soyez dans le village, impossible de le rater. Plus haute chute de glace des Alpes, le glacier des Bossons étire sa cascade de glace et ses séracs à 1 420 mètres au-dessus du village. Si le décor à de quoi donner des frissons, les balades autour du glacier sont accessibles à tous. Un sentier balisé vous mènera au chalet du Glacier des Bossons en 1 heure de randonnée l’été, à travers prairies et forêts. À partir de juin jusqu’aux premières neiges d’automne, le télésiège des Bossons vous conduira rapidement 1100 mètres plus haut, directement au chalet du Glacier des Bossons. A partir du chalet, vous avez le choix entre un sentier thématique qui conte l’histoire du glacier ou une randonnée plus sportive qui rejoint le chalet des Pyramides.

Attention : la praticabilité du sentier varie fortement en fonction des saisons et des conditions météorologiques. Renseignez-vous auprès de l’office du tourisme de Chamonix avant de partir.

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Itinéraires raquettes à la station Les Houches

Réputée pour la qualité de sa neige due à l’orientation idéale de son domaine skiable, la station village Les Houches propose des circuits de rando raquettes balisés très variés. Grand classique de la balades en raquette aux Houches, l’itinéraire qui monte au Col de Voza depuis le parking du Crozat (ou depuis le Téléphérique de Bellevue) offre une vue à 360° sur le glacier de Bionnassay et l'Aiguille du Goûter.

Autre incontournable : rejoindre le plateau du Prarion (1969 mètres) au départ du parking gratuit de la Côte des Chavants. Situé à cheval entre la vallée de l’Arve et la vallée de Chamonix, le sommet du Prarion affiche un panorama impressionnant sur le massif du Mont-Blanc, les aiguilles Rouges ou les falaises des Fiz, mais également au-delà sur la chaîne des Aravis et sur le massif du Beaufortain.

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Rando raquettes autour de Servoz

Préservé du tumulte touristique que connaît le reste de la haute vallée de l’Arve, Servoz est un village montagnard à l’ambiance calme et familiale. Dominé par le massif de Pormenaz, extrémité méridionale des aiguilles Rouges, Servoz attire les visiteurs à la recherche d’authenticité et d’activités sportives de montagne. D’ailleurs, le village est le point de départ de plusieurs balades en raquettes très appréciées des randonneurs et des Chirves, nom donné aux habitants de Servoz.

C’est le cas des itinéraires de raquettes du Lac Vert par exemple. Idéale à faire en raquettes car beaucoup moins fréquenté l’hiver que l’été, cette balade offre différents points de vue sur le Mont-Blanc. La descente peut se faire via l’itinéraire des 3 gouilles (gouille désignant un très petit plan d’eau en dialecte local). La descente est plus escarpée de ce côté-ci, mais ces 3 petits lacs - la gouille de Pré Guy, la gouille du Bë et la gouille noire - constituent une balade familiale très agréable et valent largement le détour.

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Vallorcine : rando raquettes dans la vallée des ours

Vallorcine, c’est le dernier petit bastion français de la vallée de Chamonix, avant de pénétrer en territoire helvétique, derrière le col de la Forclaz. Campé à 1200 mètres d’altitude, Vallorcine - littéralement vallée des ours - est un village pastoral préservé de 400 habitants environ, et une station de ski qui se tient loin de la foule des grosses stations de Savoie et Haute-Savoie. Côté ski alpin, le télécabine de Vallorcine vous permettra d’accéder rapidement au domaine skiable de Chamonix, mais aussi côté Suisse. Côté ski de fond et raquettes, les possibilités sont plus limitées. Mais parce qu'elle est plus sauvage et plus éloignée de Chamonix que les autres villages de la vallée, Vallorcine à ses classico à raquettes à ne surtout pas rater si vous êtes dans le coin.

C’est le cas de la boucle des Granges, plus balade que rando avec ses 3,5 km et ses 250 mètres de dénivelé. À l’arrivée, vue spectaculaire sur le versant nord de l’aiguille Verte, en particulier le couloir Couturier, long toboggan de neige et de glace de plus de mille mètres de hauteur.

Autre classico : la cascade des Bérards. Petite balade facile de fond de vallée qui vous mènera à la cascade des Bérards et sa nouvelle passerelle nouvellement aménagée en une petite heure à peine, à partir de l’hôtel de Buet à la Poya.

Plus longue et plus sportive, notamment à cause d’une montée courte mais assez raide en début de parcours et jusqu’aux chalets des Parts du Plan, la boucle des Saix Blanc vous ménera à un joli plateau à 1660 mètres d’altitude.

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Avant de partir en rando raquette à Chamonix : les conseils de nos contributeurs