Lac de Melo et lac de Capitello : randos magiques à Corte

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 8 janvier 2024

Le lac de Melo et son voisin le lac de Capitello font partie des joyaux de la randonnée en Haute-Corse (2B). De la somptueuse vallée de la Restonica et de la réserve naturelle du massif du Monte Rotondo et jusqu'aux sommets de la brèche de Capitello, ont a sélectionné les meilleurs circuits de randonnée pédestre à la rencontre de ces deux points d'eau puissants et majestueux.

Le lac de Melo et son voisin le lac de Capitello font partie des joyaux de la randonnée en Haute-Corse (2B). De la somptueuse vallée de la Restonica et de la réserve naturelle du massif du Monte Rotondo et jusqu'aux sommets de la brèche de Capitello, ont a sélectionné les meilleurs circuits de randonnée pédestre à la rencontre de ces deux points d'eau puissants et majestueux.

  • Longueur : 4,6 km aller-retour
  • Durée : 2h30
  • Dénivelé positif : 396 m D+
  • Difficulté : moyenne
  • Point de départ : Bergerie de Grotelle, Corte (Haute-Corse, Corse)

Ce qui est bien avec la Haute-Corse, c’est que souvent le trajet pour accéder à une randonnée est aussi beau que le sentier lui-même. C’est encore le cas pour le lac de Melo et le lac de Capitello, avec la remontée de la vallée de la Restonica.

Au départ de Corte, il vous faudra emprunter la somptueuse D623, qui sillonne pendant une quinzaine de kilomètres au cœur de la vallée. La balade vaut déjà le détour ! Après une trentaine de minutes sur cette route étroite et sinueuse, avec comme panorama les montagnes et les forêts de pins, vous arriverez au parking de Lamaghjosu ou celui de Grotelle (6€ pour une voiture, 3€ pour une moto de mai à septembre).

Repérez le balisage jaune et place à la rando. Et quelle rando !

Avec la montagne Corse, vous connaissez la musique : pour accéder à des points de vue somptueux, il va falloir suer un petit peu. Et la randonnée jusqu’au lac de Melo et au lac de Capitello ne déroge pas à la règle (pour les amateurs de langue Corse, on parle aussi de Melu et Capitellu).

Tout d’abord, un conseil : commencez tôt ! Déjà parce qu’il y a plus drôle que de marcher de longues minutes depuis sa voiture garée loin du départ, après les randonneurs plus matinaux. Mais aussi parce que malgré l’altitude (oui ça va grimper), il risque de faire chaud et le soleil Corse ne fait pas de cadeaux sur un sentier très minéral comme celui-là.

Point de départ on ne peut plus Corse, la Bergerie de Grotelle, à 1370 m d’altitude. Résistez à l’appel du fromage maison et des charcuteries locales (ou réservez ça pour la retour), et lancez-vous sur le tracé jusqu’à … la Bergerie de Melo. Décidément ! Jusque là, le trajet est assez doux, et avalé en une vingtaine de minutes.

Là, deux choix s’offrent à vous. Partez à droite, et vous avez un chemin plus court, mais plus ardu, avec des escaliers raides et des chaînes pour franchir de grandes dalles de pierre un peu vertigineuses, et quelques passages qui s’apparentent à de l’escalade. Partez à gauche, et vous avez un circuit un tantinet plus long, avec passage de névés les ¾ de l’année, mais aussi plus doux. À privilégier pour les personnes sujettes au vertige.

Et enfin, vous y êtes : le lac de Melo, 1711 m d'altitude, apparaît sous vos yeux. Chose rare pour un lac d’altitude Corse, il est quasiment entièrement entouré de végétation, notamment des sorbiers et des aulnes. En jetant un œil par-dessus votre épaule, vous aurez déjà un point de vue de choix sur la vallée de la Restonica.

Lac de Capitello : les itinéraires de randonnée

Reprenez des forces, remplissez votre gourde dans une des deux sources situées aux abords du lac et à la maison des gardiens, il y a un deuxième morceau un peu plus technique devant vous. Car pour accéder au lac de Capitello, il va falloir marcher, et même un peu grimper.

Mais là encore, quelle récompense. Le lac de Capitello, qui culmine à 1930 m, est gelé près de 8 mois par an, et des névés subsistent sur son pourtour rocailleux, même lorsque l’été pointe le bout de son nez. Lac le plus profond de Corse (42 m de profondeur), il se situe au pied de la brèche de Capitello, ou Bocca Alle Porte.

Les plus courageux pourront se rendre jusqu’à cette brèche, point culminant du mythique GR® 20 qui atteint littéralement des sommets, avec 2200 m d’altitude. De là, vous dominerez du regard la vallée ainsi que les deux lacs, gravant dans votre mémoire un souvenir impérissable typiquement Corse.

La Réserve naturelle du Monte Ritondu détient un petit record : elle dispose de plus de 40 % des lacs d’altitude de Corse, avec pas moins de 12 lacs de montagne. Alors si vous partez à la découverte des lacs de Melo et de Capitello, prenez le temps d’aller voir le lac de l’Oriente ! Mais pensez à vous reposer entre-temps, cette ascension, avec plus de 1000 m de dénivelé, n'a rien d'une promenade de santé.

Le départ de l'itinéraire de marche se fait au cœur de la vallée de la Restonica, depuis un parking aménagé, mais bifurque très rapidement pour remonter le Timozzo et le ruisseau de Lomento, au cœur de la montagne.

Le circuit est long, dur, mais débouche sur une vue à couper le souffle : le lac d’origine glaciaire de l'Oriente, situé dans un amphithéâtre gargantuesque dominé par le Monte Rotondo (ou Ritondu). Ce lac, qui culmine à 2061 m, offre un décor 100% Corse, avec des "pozzine", sortes de pelouses verdoyantes qui ressemblent à une épaisse couche de mousse spongieuse.

Et pour les fans de lacs, on en a un petit dernier pour la route : si vous vous attaquez à la montée du Monte Rotondo, vous pourrez même accéder au lac le plus haut de Corse, le Lac de Galiera et ses 2 442 m d'altitude !

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