Cascades du Hérisson, la randonnée piquante du Jura

Publié le 14 septembre 2023 - Modifié le 10 avril 2024

Les cascades du Hérisson, ou comment s'émerveiller devant sept cascades en une seule randonnée ! Classique des classiques des balades en famille dans le Jura, les cascades du Hérisson (et non pas la cascade du Hérisson au singulier) font la renommée de ce coin de Bourgogne-Franche-Comté, entre Le Frasnois, Bonlieu, la Chaux-du-Dombief et Ménétrux-en-Joux. Et pour cause : avec un total de 31 chutes (petites comme gigantesques), il s’agit du plus grand ensemble de cascades de France ! Et avec notre application de rando 100% gratuite, pas besoin de carte ou de plan pour les découvrir, laissez-vous guider !

Les cascades du Hérisson, ou comment s'émerveiller devant sept cascades en une seule randonnée ! Classique des classiques des balades en famille dans le Jura, les cascades du Hérisson (et non pas la cascade du Hérisson au singulier) font la renommée de ce coin de Bourgogne-Franche-Comté, entre Le Frasnois, Bonlieu, la Chaux-du-Dombief et Ménétrux-en-Joux. Et pour cause : avec un total de 31 chutes (petites comme gigantesques), il s’agit du plus grand ensemble de cascades de France ! Et avec notre application de rando 100% gratuite, pas besoin de carte ou de plan pour les découvrir, laissez-vous guider !

L'Eventail, une des cascades du Hérisson dans le Jura
Le Grand Saut, une des cascades du Hérisson dans le Jura, qui coule en automne

Où se trouvent les cascades du Hérisson ?

Les cascades du Hérisson se trouvent dans la région des lacs du Jura français, au niveau des communes du Frasnois (39130), de Ménétrux-en-Joux, de la Chaux-du-Dombief et de Bonlieu.

La rivière du Hérisson coule au cœur de la bien-nommée vallée du Hérisson. Le plateau calcaire a ici été creusé par des glaciers, créant une reculée, un amphithéâtre naturel typique du Jura, à découvrir en randonnée.

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Pourquoi aller aux cascades du Hérisson ?

  • Pour voir les plus belles cascades du Jura. Faire une rando aux cascades du Hérisson, c’est l’assurance d’en prendre plein les yeux. Le confidentiel Gour Bleu, le Grand saut autrefois prénommé le “Niagara Jurassien”, ou encore l'Éventail, cet orgue d’eau de plus de 65 mètres de haut : chaque cascade a sa particularité, son identité propre, qui change avec la météo et la saison.
  • Pour faire une balade en famille. Les cascades du Hérisson, c’est LA destination de balade en famille du Jura. Si le dénivelé cumulé de la vallée, avoisinant les 300 mètres sur dix kilomètres, requiert un peu d’effort et de prudence sur les pierres parfois glissantes, la randonnée est accessible aux enfants. En cas de doute, renseignez-vous à la Maison des cascades (côté Ménétrux-en-Joux).

Les cascades du Hérisson en forêt

  • Pour découvrir une nature préservée. Les chutes d’eau sont les stars des cascades du Hérisson, mais le reste de la nature n’a rien à leur envier ! Vous pourrez notamment y voir (si vous avez de la chance), des martin-pêcheurs, des salamandres tachetées, ou encore des cincles plongeurs. Ces petits passereaux particuliers plongent sous l’eau pour pêcher des larves et autres petits mollusques !
  • Pour se plonger dans le passé du Jura. La force du torrent du Hérisson a longtemps été utilisée par les humains pour moudre du grain ou même forger des outils. Ouvrez l'œil, des vestiges de ce passé industriel sont visibles au niveau des bien-nommées cascades du Saut de la Forge ou du Moulin Jeunet.

Comment accéder aux cascades du Hérisson ?

La cascade de l'Eventail dans le Jura, aux cascades du Hérisson

Les cascades du Hérisson, nichées dans la vallée encaissée du même nom, se visitent le long d’un sentier unique, parallèle à la rivière. Mais il existe différents points de départ, avec autant de possibilités de balades, de la randonnée facile aux cascades du Hérisson, à la sortie plus engagée sur plusieurs jours.

L'itinéraire classique des cascades du Hérisson démarre à la Maison des Cascades, à Ménétrux-en-Joux. Ce parcours en forêt de trois heures remonte le cours de la rivière jusqu’au Saut Girard, où il faudra faire demi-tour.

Le Saut de la Forge, une des cascades du Hérisson

Si vous voulez plutôt commencer par la descente, vous pouvez démarrer de l’autre côté, en amont. Plus précisément au Frasnois, depuis le hameau de la Fromagerie ou encore de Ilay. Mais gare aux mollets, avec toute la remontée au retour !

Vous voulez changer au retour de la balade ? Optez pour une boucle ! En amont ou en aval des cascades, bifurquez en direction du village de Bonlieu : c’est d’ailleurs du lac de Bonlieu qu’est originaire le torrent du Hérisson.

Vous avez (beaucoup) de temps devant vous ? Découvrez les cascades du Hérisson en itinérance ! Cette balade familiale emprunte en fait le parcours du GR® 559, un des tronçons de l'Échappée Jurassienne. Un itinéraire de grande randonnée qui, en 352 kilomètres, traverse le massif du Jura jusqu’en Suisse. Vous voyez, il y en a pour tout le monde aux cascades du Hérisson !

Quand visiter les cascades du Hérisson ?

La cascade de l'Eventail glacée l'hiver, une des cascades du Hérisson

Ce qu’il y a de bien avec les cascades du Hérisson, c’est qu’elles peuvent se visiter toute l’année, et avec (presque) n’importe quelle météo.

Pour voir les cascades avec le meilleur débit, essayez de venir après de grosses périodes de pluie. L’été, cette balade à l’ombre de sa dense forêt vous apportera toute la fraîcheur nécessaire pour profiter pendant les fortes chaleurs.

Et en hiver, les cascades du Hérisson changent de visage. Lorsque les températures tombent dans le négatif, et que la neige recouvre le Jura, la magie opère : les cascades se pétrifient. Certains pratiquent même l’escalade de cascade de glace lorsque l'Éventail se fige. Un spectacle stupéfiant, qui rend toutefois la randonnée plus difficile d’accès.

Vos questions à propos des cascades du Hérisson

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