Charmant Som : la randonnée séduisante de Chartreuse

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 7 décembre 2023

Le Charmant Som, c’est la rando 4 saisons à faire autour de Grenoble. Situé à l’entrée du massif de la Chartreuse, en Isère, ce sommet est accessible en randonnée pédestre, en raquettes, et même en ski de rando en hiver. L’été, les gourmands peuvent aussi reprendre des forces au restaurant de l’auberge du Charmant Som, où se trouve aussi une fromagerie. Découvrez avec nous les meilleurs itinéraires de rando jusqu’au Charmant Som !

Le Charmant Som, c’est la rando 4 saisons à faire autour de Grenoble. Situé à l’entrée du massif de la Chartreuse, en Isère, ce sommet est accessible en randonnée pédestre, en raquettes, et même en ski de rando en hiver. L’été, les gourmands peuvent aussi reprendre des forces au restaurant de l’auberge du Charmant Som, où se trouve aussi une fromagerie. Découvrez avec nous les meilleurs itinéraires de rando jusqu’au Charmant Som !

Au rayon des randonnées pédestres classiques à faire à deux pas de Grenoble, je demande le Charmant Som ! Ce sommet préalpin du massif de la Chartreuse est visité chaque année par des milliers de randonneurs, qu’ils soient d’Isère ou d’ailleurs.

Aussi joli et envoûtant soit-il, le Charmant Som ne doit pas son nom à son pouvoir d’attraction. Ici on se réfère plutôt au mot "chaume", dérivé du latin "culmen", qui désigne un pâturage d’altitude dénudé. Car contrairement aux autres sommets calcaires abruptes et verticaux qui l’entourent, le Charmant Som est recouvert de douces prairies d’alpage qui invitent à la balade.

Culminant à 1867 mètres d’altitude sur le territoire de Saint-Pierre-de-Chartreuse, le Charmant Som est un passage obligé de la randonnée autour de Grenoble et dans le Parc naturel régional de Chartreuse. Suivez le guide, on vous montre les meilleurs parcours et sentiers de rando pour aller au Charmant Som et voir son panorama de carte postale.

L’été, le Charmant Som est peut-être le sommet de Chartreuse le plus accessible. En effet, le départ de la randonnée principale (la plus courte) se situe au niveau de l’Auberge du Charmant Som. L’établissement, qui comporte aussi un restaurant et une fromagerie, se trouve au bout de la route départementale D57E, qui démarre au col de Porte.

La randonnée jusqu’au Charmant Som, si elle est assez raide et fait chauffer les mollets, est assez courte : comptez moins de 45 minutes de marche à travers les alpages pour atteindre le sommet. Reprenez votre souffle au premier replat de l’antécime sud, et continuez l’effort jusqu’au sommet qui se dresse devant vous.

Et c’est là, perchés sur les lapiaz biscornus, aux côtés de la grande croix sommitale, que vous comprenez pourquoi tant de monde se presse au Charmant Som. Partout où vous regardez, se dessine le panorama enivrant des montagnes de la Chartreuse.

Au sud-ouest, en prolongement de la ligne de crête, se dresse le sommet de la Pinéa. De l’autre côté du col de Porte et de sa petite station de la Prairie, vous apercevez Chamechaude, le point culminant de la Chartreuse, et plus loin le Vercors et le Taillefer. Au nord-est se dresse le Grand Som (2026m), et à son pied le célèbre monastère de la Grande Chartreuse. En regardant à l’est, votre regard se perd face au mur montagneux que constitue le massif de Belledonne.

Un conseil, essayez de venir en semaine ou en dehors des périodes de congés, car ce sommet est très populaire. Et qui sait, si vous savez vous faire discrets, il se peut que des chamois pointent le bout de leur nez, surveillés par le vol incessant des facétieux chocards à bec jaune. Si vous avez le temps, ou que vous voulez venir en bus (la ligne 62 relie Grenoble au col de Porte), il est aussi possible de monter au Charmant Som depuis le col de Porte. L’occasion de faire une boucle sportive à travers la forêt, jusqu’aux crêtes du mont Fromage, de la balme de l’Air, et même jusqu’à la Pinéa.

L’hiver, quand la neige fait son retour, le paysage change radicalement en Chartreuse. Le Charmant Som se recouvre d’un manteau neigeux, et la route qui mène à l’auberge est fermée. Mais ce n’est pas une raison pour ne pas aller au sommet, au contraire. Petit changement d’équipement, venez voir le Charmant Som en raquettes !

La route, réservée l’été aux voitures, devient un accès doux et progressif en raquettes à travers la forêt d’érables et d’épicéas. Une section sportive et culturelle : des panneaux expliquent, photos à l’appui, l’histoire de cette route forestière construite dans les années 1930.

L’oratoire d’Orgeval (ancienne limite du désert de silence des moines chartreux) marque la fin de la forêt et le début des alpages, prisés des amateurs de ski de rando. Arrivés au niveau de cette niche calcaire surplombée d’une croix, le Charmant Som se dresse devant vous. Il ne vous reste plus qu’une petite section de route avant de rejoindre l’auberge. La dernière partie jusqu’au sommet, très raide, peut être périlleuse : ne vous engagez que si vous avez de l’expérience, ainsi que du matériel de sécurité en cas d’avalanches. Et pas de regrets, la balade jusque là est déjà très belle !