Le sentier des Roches, la rando frisson des Vosges

Publié le 24 janvier 2024 - Modifié le 26 janvier 2024

Si vous êtes de passage dans le massif des Vosges, dans le Grand Est, allez marcher sur le sentier des Roches. Notre promesse, cette randonnée ne vous laissera pas de marbre ! À cheval entre le Haut-Rhin et les Vosges, le sentier des Roches attire chaque année des milliers de randonneurs au départ du col de Schlucht. Chemin taillé dans la falaise, denses forêts, lacs et reliefs montagneux : embarquez pour une aventure à la carte sur le sentier des Roches, une des plus belles balades du parc naturel régional des Ballons des Vosges.

Si vous êtes de passage dans le massif des Vosges, dans le Grand Est, allez marcher sur le sentier des Roches. Notre promesse, cette randonnée ne vous laissera pas de marbre ! À cheval entre le Haut-Rhin et les Vosges, le sentier des Roches attire chaque année des milliers de randonneurs au départ du col de Schlucht. Chemin taillé dans la falaise, denses forêts, lacs et reliefs montagneux : embarquez pour une aventure à la carte sur le sentier des Roches, une des plus belles balades du parc naturel régional des Ballons des Vosges.

Où se trouve le sentier des Roches dans les Vosges ?

Le sentier des Roches se trouve en plein cœur des Hautes-Vosges et du parc naturel régional des Ballons des Vosges. La plupart des randonnées démarrent au col de la Schlucht, sur la route D417, dans la commune de Stosswihr.

Ce petit col de montagne doté d’un large parking gratuit se trouve à 15 kilomètres de Gérardmer et à peine plus de Munster. Il marque ainsi la limite entre les départements des Vosges et du Haut-Rhin, de l’Alsace et de la Lorraine. Il s’agissait même d’un poste frontière de 1871 à 1918.

Le sentier des roches et ses passages à flanc de falaise

D’où vient le sentier des Roches ?

Le sentier des Roches est sorti de terre il y a un peu plus d’un siècle. On doit son existence à Heinrich Strohmeyer, président du Club vosgien de Munster. Il avait lancé l’idée d’un tracé reliant le col de la Schlucht au cirque glaciaire du Frankenthal.

Grâce à une quarantaine de bénévoles (et quelques bâtons de dynamite), le sentier des Roches a été inauguré en 1910.

Ouverture 2024 : quand aller au sentier des Roches ?

Attirant chaque année près de 40 000 randonneurs, le sentier des Roches est sans nul doute la randonnée la plus célèbre des Vosges. Si elle est populaire, elle n’est en revanche pas facile. Avec ses passages vertigineux à flanc de falaise, son terrain irrégulier et son dénivelé, le sentier des Roches est une randonnée difficile, surtout en conditions humides.

Pour éviter des accidents et chutes, un arrêté de 2021 interdit l’accès au sentier du 1er novembre au 30 avril inclus. La réouverture est donc prévue mercredi 1er mai 2024. Et parce qu’elle attire du monde, on vous conseille d’éviter cette balade pendant les vacances d’été ou les longs week-ends, si vous le pouvez : le panorama n’en sera que plus beau.

Sentier des Roches depuis le col de la Schlucht : les meilleurs itinéraires

Voir toutes les randos

Ce qu’il y a de bien avec le sentier des Roches, c’est qu’il y a des itinéraires pour tous. Plusieurs variantes plus ou moins longues permettent de découvrir à son rythme les trésors des Hautes-Vosges, ses lacs, ses reliefs et ses pauses gourmandes !

Ce qu’il y a de bien avec le sentier des Roches, c’est qu’il y a des itinéraires pour tous. Plusieurs variantes plus ou moins longues permettent de découvrir à son rythme les trésors des Hautes-Vosges, ses lacs, ses reliefs et ses pauses gourmandes !

Une randonneusse sur le sentier des Roches

Petite rando sur le sentier des Roches et vue vertigineuse

  • Longueur : boucle de 6,3 km
  • Durée : autour de 3 h
  • Dénivelé positif : 500 m D+
  • Difficulté : moyenne/difficile
  • Point de départ : col de la Schlucht

Panorama sur la vallée de Munster

Cette première variante du sentier des Roches est la plus empruntée, donc attention aux autres randonneurs que vous croiserez ! Cette boucle d’un peu plus de 6 kilomètres démarre au col de la Schlucht, à proximité de l’ancien hôtel des Roches.

Sur le versant alsacien de la crête des Vosges, ce chemin assez raide, bordé de hêtres et de sapins et au terrain inégal, met rapidement dans l’ambiance. Le sentier taillé dans la roche offre un panorama époustouflant sur le village de Stosswihr et la vallée de Munster. Des mains courantes et escaliers sont là pour vous sécuriser.

Marcher sur un sentier de grande randonnée

La remontée commence à hauteur du Krappenfels, avec un chemin qui grimpe en forêt jusqu’au point de vue des Trois fours. Il ne reste plus qu’à suivre le chemin des crêtes pour rejoindre le point de départ, le col de la Schlucht. Il s’agit par ailleurs du tracé du GR® 5, aussi appelé “sentier de l’Europe”.

La vue du lac de Schiessrothried depuis le sentier des Roches dans le massif des Vosges

Cirque du Frankenthal et rando jusqu’au Hohneck

  • Longueur : boucle de 10 km
  • Durée : autour de 5 h
  • Dénivelé positif : près de 700 m D+
  • Difficulté : difficile
  • Point de départ : col de la Schlucht

Pause gourmande à la Marcairie du Frankenthal

Pour ceux qui n’ont pas peur d’un peu de rab’ de kilomètres, on vous conseille cette variante du sentier des Roches. Le départ est le même que l’itinéraire précédent, à la différence qu’au niveau du Krappenfels, vous continuez tout droit.

Après une vingtaine de minutes, ce chemin aboutit au cirque du Frankenthal. Il s’agit d’un des nombreux cirques glaciaires qui se sont formés à la dernière glaciation entre le Hohneck et le Tanet.

Au pied des falaises de Martinswand et à côté de la tourbière du Frankenthal, les gourmands feront une pause méritée à la Marcairie du Frankenthal : cette ferme d’estive regorge de produits locaux délicieux, avec une planchette ou un vrai repas marcaire à déguster avec une vue sur la vallée de Munster.

Col du Schaeferthal et chamois

Un plein d’énergie nécessaire pour la suite de la balade. Après un passage devant la grotte Dagobert, le chemin grimpe jusqu’au col de Schaeferthal (1228 mètres). De là, la vue est imprenable sur les reliefs des Vosges, du petit Hohneck à la dentelle des Spitzkoepf et jusqu'au Grand Ballon.

En contrebas, le lac du Schiessrothried scintille, niché dans son écrin de verdure. Ouvrez les yeux : vous apercevrez peut-être des chamois.

Un petit écart est possible jusqu’au sommet du Hohneck tout proche et ses 1366 mètres d’altitude. Arrivé au col de Falimont (1297 mètres), il suffit alors de suivre la ligne de crête et le GR® 5 pour retourner au col de la Schlucht.

Une pelouse alpine dans les Vosges, près du sentier des Roches

Grande boucle par le lac du Schiessrothried et le Kastelberg

  • Longueur : boucle de 20 km
  • Durée : autour de 9 h
  • Dénivelé positif : plus de 1000 m D+
  • Difficulté : difficile
  • Point de départ : col de la Schlucht

Cirque de Wormspel et lac de Fischboedle

Avis aux grands sportifs, on a une dernière option pour vous ! Une boucle de 20 kilomètres pour voir ce que les Vosges ont à offrir, ça vous tente ? Pour cette dernière version du sentier des Roches, tout se joue au col de Schaeferthal.

Plutôt que de prendre la direction des crêtes, descendez en direction du lac de Schiessrothried et du cirque de Wormspel, en suivant l'itinéraire du GR® 5. Le sentier en forêt chemine jusqu’au petit lac de Fischboedle qui ne manque pas de charme.

Pause gourmande au Kastelberg

Après une section roulante en forêt, le chemin se remettra ensuite à grimper d’une manière plus sèche, jusqu’à la ferme-auberge du Kastelberg. Tourtes ou encore fromage produit sur place, autant de mets pour attaquer la montée du Kastelberg (1350 mètres).

Vous retrouverez ainsi le chemin des crêtes, son passage par le sommet du Hohneck et son dénivelé tout doux jusqu’au point de départ.

Vos questions à propos du sentier des Roches