Sources de l’Huveaune : vasques et grotte à Nans-les-Pins

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 7 décembre 2023

Les sources de l'Huveaune font la fierté du village de Nans-les-Pins dans le Var. Plus précisément leurs sublimes vasques d'un bleu laiteux façonnées par l'eau, le temps et une poignée de cyanobactéries. Venez faire une randonnée et vous émerveiller auprès de ce cours d'eau si particulier de Provence qui jaillit de la grotte de Castelette, dans le Parc naturel régional de la Sainte-Baume. Petite balade ou promenade plus longue, venez faire une randonnée à la carte aux sources de l'Huveaune.

Les sources de l'Huveaune font la fierté du village de Nans-les-Pins dans le Var. Plus précisément leurs sublimes vasques d'un bleu laiteux façonnées par l'eau, le temps et une poignée de cyanobactéries. Venez faire une randonnée et vous émerveiller auprès de ce cours d'eau si particulier de Provence qui jaillit de la grotte de Castelette, dans le Parc naturel régional de la Sainte-Baume. Petite balade ou promenade plus longue, venez faire une randonnée à la carte aux sources de l'Huveaune.

  • Longueur : boucle de 8,4 km
  • Durée : 3h
  • Dénivelé positif : 251 m D+
  • Difficulté : facile/moyenne
  • Point de départ : parking de la Ferrage, Nans-les-Pins (Var, Provence-Alpes-Côte d'Azur)

Où se trouve la source de l’Huveaune ?

La source de l’Huveaune se trouve sur la commune de Nans-les-Pins, dans le Var, à 590 m d’altitude. Plus précisément dans la grotte de la Castelette, sur le versant nord de l'impressionnant Massif de la Sainte-Baume.

Le nom Huveaune viendrait de Ubelka qui, en langue celto-ligure, signifierait “la Dévastatrice”. En voilà un nom qui fait peur ! Sachant qu’on parle ici d’un fleuve, on doit avoir à faire à un torrent tempétueux … ou pas. Le fleuve de l’Huveaune, qui se jette dans la Méditerranée à Marseille, est un cours d’eau relativement tranquille de 48 km de long.

Sources de l'Huveaune : les itinéraires de randonnée

Les sources de l'Huveaune d'un bleu pastel

Le meilleur itinéraire de rando pour aller aux sources de l'Huveaune depuis Nans-les-Pins consiste en une boucle d’un peu plus de 8 km, qui commence au niveau de la Chapelle de la Miséricorde. Le tracé s’enfonce ensuite dans la forêt domaniale de la Sainte-Baume, où on retrouve assez rapidement le château qui domine les ruines du vieux Nans, où se dressait déjà un bourg fortifié en l'an 780.

Il suffit de suivre le sentier pour tomber sur l’Huveaune qui s’écoule lentement de vasque en vasque, créant l’atmosphère si particulière de ce lieu. La source brille ici par la douceur de son paysage si particulier de travertins, ces couches de calcaire superposées. Des cyanobactéries ont pris le relais, créant ces vasques blanches pétrifiées, mais à la couleur changeante : avec les bonnes conditions météorologiques, les eaux laiteuses de l’Huveaune se parent parfois d’une couleur turquoise magnifique.

Pour remonter le long du cours d’eau, on emprunte alors le tracé du GR® 9, qui relie le Jura au Golfe de Saint-Tropez. Mais pas besoin d’aller aussi loin pour trouver la source : elle se trouve à quelques centaines de mètres en amont, dans la grotte de Castelette, dont le puits de 25 mètres et les galeries sont accessibles. Pour accéder à la fin de la boucle, il suffit de retourner sur ses pas en aval de la rivière et de bifurquer à droite en direction de Nans-les-Pins.

Accès : les sources de l'Huveaune, victimes de leur succès

Jusqu’à peu, la source de l’Huveaune était de ces petits coins connus des locaux, qui attirait une poignée de randonneurs. Mais en 2019, un internaute pourtant bien intentionné a posté de magnifiques clichés des eaux pastel du fleuve sur les réseaux sociaux. L’effet boule de neige ne s’est pas fait attendre : des centaines de visiteurs sont venus les week-ends qui ont suivi, avec leur lot de parking sauvage, de détritus laissés sur les sentiers, et de dégradation des abords du cours d’eau.

Alors, en avril 2021, la petite commune de Nans-les-Pins a pris un arrêté municipal pour protéger cette pépite classée Natura 2000 du tout récent Parc naturel régional de la Sainte-Baume. Outre des mesures de protection aux abords de la source, la commune a établi un point de stationnement unique pour en réguler l’accès. Les randonneurs doivent se garer sur le parking gratuit de la Ferrage, dans le centre de la commune, et non plus au niveau de l’usine Sermax comme beaucoup le faisaient auparavant.

Vos question à propos des sources de l'Huveaune