Lac de Montbel : une belle randonnée dans l’Ariège

Publié le 15 mai 2024 - Modifié le 17 mai 2024

Aujourd’hui, on vous propose de partir en rando dans les Pyrénées cathares, autour d’un lac aux formes asymétriques. Le lac de Montbel, en Ariège, se prête facilement à la randonnée, mais également aux activités aquatiques, grâce à sa base de loisirs. Avec sa superficie de 570 hectares, faire le tour du lac de Montbel s’avère être une balade longue mais tout à fait accessible. Oubliez la carte de rando et laissez-vous plutôt guider par notre appli, c’est parti !

Aujourd’hui, on vous propose de partir en rando dans les Pyrénées cathares, autour d’un lac aux formes asymétriques. Le lac de Montbel, en Ariège, se prête facilement à la randonnée, mais également aux activités aquatiques, grâce à sa base de loisirs. Avec sa superficie de 570 hectares, faire le tour du lac de Montbel s’avère être une balade longue mais tout à fait accessible. Oubliez la carte de rando et laissez-vous plutôt guider par notre appli, c’est parti !

Randonnée lac de Montbel : étendue d'eau azur et montagnes au loin

Le lac de Montbel avant et aujourd’hui

Randonnée lac de Montbel : souches d'arbres séchées sur sable

Au passé

La naissance de ce lac ne remonte pas à très loin puisqu’il s’agit d’un lac artificiel, mis en eau en 1985, suite à une grande sécheresse dans la région. L’IIABM (Institution Interdépartementale de l’Aménagement du Barrage de Montbel) a alors pris en charge ce chantier, incluant la construction d’un barrage destiné à l’irrigation des plaines. C’est donc un cycle perpétuel : le lac se vide, jusqu’au prochain remplissage, grâce aux eaux de la rivière de l’Hers.

Randonnée lac de Montbel : canoës jaunes sur la plage, au coucher du soleil

Actuellement

Le lac de Montbel se trouve principalement dans le département de l’Ariège, dans les communes de Montbel et Léran (09600), et s’étend jusque dans l’Aude, sur Chalabre. D’une superficie de 570 hectares environ et d’une capacité maximale de 60 millions de mètres cubes, il impressionne par sa taille, bien que le niveau d'eau diminue considérablement.

En termes d’activités, vous ne serez pas en reste : optez pour une baignade sur la plage de Léran (surveillée) avec vue sur le massif de Tabe, une sortie voile, un pique-nique en famille ou une partie de pêche pour les amateurs de carpe. Et l’avantage, c’est que toutes ces activités peuvent se combiner avec une super randonnée au lac de Montbel.

Vous pouvez rejoindre le lac de Montbel à vélo, via la voie verte des Pyrénées cathares. Magnifique et historique, il s’agit d’une ancienne voie ferrée qui relie Mirepoix et Lavelanet sur 38 kilomètres, en passant par des sites historiques : la cité médiévale de Mirepoix, Camon (parmi les plus beaux villages de France), ou encore le château de Chalabre.

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Tour du lac de Montbel depuis Léran

Rendez-vous côté Ariège, au parking du parc de loisirs du lac, non loin du camping de Léran. Rejoignez le sentier qui longe le lac, à l’orée de la forêt de pins. L’eau peut être plus ou moins éloignée du bord, en fonction des dernières précipitations ; d’ailleurs, en février 2023, le lac avait atteint son niveau d’eau le plus bas lors d’une sécheresse historique.

Continuez sur les rives du lac jusqu’aux digues de la Tuilerie et de Fajanne qui vous permettent de le traverser. Vous vous retrouvez alors sur une île où se trouve une petite cabane vitrée d’où vous pouvez observer les nombreux oiseaux qui hivernent autour du lac : canards, foulques ou encore grèbes.

Randonnée lac de Montbel : eau azur, végétation et montagnes au loin

La troisième digue que vous franchissez, la digue de Luga, offre un point de vue panoramique, au milieu de l’eau qui prend des teintes différentes selon le côté où elle se trouve.

Arrivé sur l’autre rive, continuez sur le sentier le long du lac qui fait partie du GR® 7 “des Vosges aux Pyrénées”. Vous atteignez en fin de parcours un premier barrage, avant de découvrir le fameux barrage de Montbel.

Boucle depuis Chalabre

Voici une randonnée côté Aude cette fois-ci, avec un point de départ à Chalabre. Suivez pour commencer la rivière de l’Hers via la voie verte. Découvrez la campagne audoise, puis ariégeoise, entouré de forêt, en direction du lac de Montbel.

Vous arrivez alors sur la commune de Montbel où vous traversez les digues : on se sent minuscule face à cette vaste étendue d'eau, non ? Continuez entre les champs cultivés, à proximité de la commune de Sainte-Colombe-sur-l’Hers, connue pour la fabrication de peignes en bois. Vous remontez ensuite vers votre point de départ initial.

Vos questions sur le lac de Montbel