Randonnée à la Rhune : les 4 plus beaux itinéraires à faire

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 21 février 2024

Vue panoramique sur le Pays Basque, l'Espagne et la Côte landaise : la randonnée jusqu'au sommet de la Rhune a tout pour plaire. Ajoutez à ça un petit train presque centenaire et vous avez tous les arguments nécessaires pour partir vous balader sur les sentiers de ce monument des Pyrénées-Atlantiques. Une pépite des Pyrénées à découvrir grâce à notre appli rando gratuite.

Vue panoramique sur le Pays Basque, l'Espagne et la Côte landaise : la randonnée jusqu'au sommet de la Rhune a tout pour plaire. Ajoutez à ça un petit train presque centenaire et vous avez tous les arguments nécessaires pour partir vous balader sur les sentiers de ce monument des Pyrénées-Atlantiques. Une pépite des Pyrénées à découvrir grâce à notre appli rando gratuite.

Vous êtes prêts à rencontrer une célébrité du sud-ouest ? Non on ne parle pas d'un sportif ou d'un chanteur du coin, mais d'une montagne, le sommet de la Rhune. Car il s'agit bien de cela : la Rhune est un des emblèmes de la randonnée des Pyrénées-Atlantiques, et plus généralement du Pays Basque.

À quoi tient la célébrité de ce sommet de 905 m perché au dessus d'un massif long de 12 km ? Il n'est pas le plus grand de Nouvelle Aquitaine, mais faire une rando jusqu'à la Rhune, c'est se payer une bonne tranche de paysage version carte postale : d'un côté la baie de Saint-Jean-de-Luz et plus généralement la Côte landaise, de l'autre côté la chaîne des Pyrénées, et au sud l'Espagne, qui commence justement au sommet de la Rhune.

Mais son succès populaire tient peut-être à son non moins fameux petit train de la Rhune. Depuis 1924, ce petit train à crémaillère escalade les parois abruptes de la montagne, chargé de visiteurs qui font l'impasse sur la Rhune en randonnée.

En parlant de sentiers, parcours et balade, on vous voit venir, vous vous demandez sûrement "Comment monter la Rhune à pied ?" ou encore "Où commencer la Rhune ?". Pas de souci, on vous a concocté une sélection des meilleurs itinéraires de balade en fonction de votre point de départ et de la difficulté.

En guise de première option pour vous rendre à pied à la Rhune, vous pouvez vous élancer du village d'Ascain, dont dépend le sommet. Vous pourrez partir depuis le centre, ou bien vous garer au niveau du parking des carrières à 145 m d'altitude.

Au niveau du départ, vous retrouverez notamment un panneau vous détaillant la richesse de la faune et de la flore visible lors de votre randonnée : vautours fauves, pottoks, brebis manech à tête rousse ou encore le Rossolis (Drosera Rotondifiola), plante carnivore de la tourbière des trois fontaines.

De là, plusieurs parcours s'offrent à vous, mais comptez généralement 2h de montée et 1h30 de descente. Attention, la dernière partie assez pierreuse est plus technique, mais pas insurmontable avec de bonnes chaussures de randonnée.

Autre option de sentier de randonnée pour rejoindre la Rhune, le départ depuis le lieu-dit Trabenea, à côté de celui d'Olhette, sur la commune d'Urrugne. Là, vous aurez la possibilité de choisir entre deux sentiers, qu'il est possible de combiner pour aboutir à une boucle de 14,5 km pour un peu plus de 1070 m de dénivelé positif.

En suivant les célèbres balises rouge et blanc qui partent au sud, vous vous engagerez sur le sentier du GR®10, qui traverse les Pyrénées de part en part. Vous le suivrez jusqu'à arriver jusqu'au restaurant de la Venta Yasola, perché juste de l'autre côté de la frontière. De là vous bifurquerez plein est en zigzaguant le long de la frontière, jusqu'à la Rhune. En revanche, si au début vous ne prenez pas le GR®, vous passerez par le col des Trois fontaines et sa tourbière, ainsi que par la cabane d'Arano Xola.

Des itinéraires plus longs que les autres pour arriver à la Rhune, mais avec un dénivelé moins brutal, plus lissé sur la longueur, et donc un chemin plus "facile".

La solution la plus facile pour se rendre à la Rhune se trouve au col de Saint-Ignace ... car c'est de là que part le petit train de la Rhune! Mais si le train est bondé (ce qui risque d'arriver en haute saison), ou que vous êtes en jambe, il est tout à fait possible de monter à pied. On vous conseille par contre de vous élancer assez tôt pour éviter l'embouteillage sur ce parcours un tantinet exigeant.

Car ici, vous allez suer un petit peu : en effet, avant d'atteindre les quelques 5 km qui vous séparent du sommet, il faudra gravir plus de 800 m de dénivelé positif. Mais n'ayez pas peur, prenez votre temps, cela vous permettra d'apprécier la vue accompagnés des pottoks, ces petits poneys semi sauvages qui se prélassent dans les montagnes basques.

Pour trouver notre quatrième option de départ pour accéder à la Rhune, on se rend au sud du col de Saint Ignace, dans la commune de Sare. Petite carte postale vivante nichée au cœur des montagnes, on comprend très vite pourquoi Sare a été élu plus beau village de France.

Tout comme avec le sentier qui démarre au col de Saint Ignace, ici aussi les mollets vont chauffer avec une ascension qui est néanmoins un peu moins exigeante. Impossible de manquer le départ depuis le fronton dans le village : ici encore, on s'élance sur le tracé du GR®10 et ses balises bicolores.

Une fois au sommet, et après avoir repris des forces, vous pourrez soit revenir sur vos pas, soit prendre la direction du sommet espagnol tout proche du Pilotalekugaña, pour une boucle de 10 km où vous croiserez sans doutes vautours chauves et pottoks.

Randonnée de la Rhune : les questions que vous vous posez peut-être