Cirque de Gens, la randonnée coup de cœur d’Ardèche

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 7 décembre 2023

Le cirque de Gens, c’est LA rando frisson du côté de Ruoms. Les falaises calcaires, creusées il y a des millions d’années par le cours de l’Ardèche et de la Ligne, offrent un spectacle inoubliable en balade. Plusieurs sentiers de randonnée pédestre s’approchent du cirque de Gens, en passant par sa plage et ses chemins escarpés.

Le cirque de Gens, c’est LA rando frisson du côté de Ruoms. Les falaises calcaires, creusées il y a des millions d’années par le cours de l’Ardèche et de la Ligne, offrent un spectacle inoubliable en balade. Plusieurs sentiers de randonnée pédestre s’approchent du cirque de Gens, en passant par sa plage et ses chemins escarpés.

  • Longueur : boucle de 7,2 km
  • Durée : Autour de 2 heures
  • Dénivelé positif : 200 m
  • Difficulté : moyenne (déconseillé aux jeunes enfants et personnes sujettes au vertige)
  • Point de départ : Ruoms (Ardèche)

Si vous vous demandez "où randonner en Ardèche ?", on a une réponse pour vous, qui tient en trois mots : cirque de Gens. L’Ardèche, sinueuse rivière qui a donné son nom au département, en a surtout façonné le territoire.

Et le cirque de Gens, au même titre que la toute proche arche de Vallon-Pont-d’Arc et les gorges qui l’entourent, en est un témoignage. Depuis cinq millions d’années, le cours de l’Ardèche a lentement grignoté les couches du plateau calcaire des Gras, formant des falaises qui peuvent atteindre 100 m de haut.

Ces falaises verdoyantes situées à Chauzon, au nord de Ruoms, fascinent les amateurs de plein air : les passionnés d’escalade (avec pas moins de 320 voies d’escalade recensées), de canoë-kayak, de baignade grâce à sa somptueuse plage, mais aussi bien sûr de rando.

Suivez le guide, on vous montre la meilleure randonnée au cirque de Gens.

Le cirque de Gens depuis Ruoms : itinéraire de rando

Cirque de Gens randonnée

Plusieurs itinéraires de balade vous permettent d’accéder aux falaises. On vous présente le parcours de randonnée au cirque de Gens depuis Ruoms. Cette balade est une boucle de 7,2 km, qui vous prendra un peu plus de 2 heures de marche. Cette randonnée accessible, avec ses 200 m de dénivelé positif, est de difficulté moyenne. Quelques passages à flanc de falaise peuvent être plus techniques, notamment avec des enfants.

La balade commence au centre du village de Ruoms, au parking de la place du Général de Gaulle. Mettez le cap au nord, rue du Président Mitterrand, et empruntez la voie verte de la Via Ardèche. Après une vingtaine de minutes, tournez à gauche sur le chemin du Grazel, et remontez jusqu’au mas du Grazel.

Le sentier quitte alors la route, au même moment où le cours de l’Ardèche apparaît sur votre droite. Continuez ainsi sur 200 m, jusqu’à la plage du cirque de Gens. Cette plage de sable fin invite à la baignade et au farniente, mais l’heure est à la balade, et vous reprenez le chemin, avec une partie de grimpe un peu plus sportive mais courte. Après quelques minutes à faire chauffer les mollets à flanc de falaise, vous arrivez au belvédère, point de vue sur les falaises.

Prenez le temps de souffler, et de regarder ce mur minéral reconnu et protégé qui vous fait face : le cirque de Gens fait partie des défilés de l’Ardèche et de la Ligne, qui sont classés depuis 1996. Auparavant, le calcaire de la région était extrait pour la construction, à l’image du port de Sète ou de la cathédrale de Gap.

Les parois du cirque de Gens peuvent paraître immobiles, mais elles foisonnent de vie. Une soixantaine d’espèces d’oiseaux nichent dans les falaises, à l’image du hibou grand-duc, de l’hirondelle des rochers, ou encore du circaète Jean-le-Blanc, un rapace friand des petits lézards osselets.

La promenade continue ensuite en contrebas, au bord des méandres de l’Ardèche, passage inaccessible en cas de crue. Près de 300 m plus loin, le sentier remonte sur la gauche, et passe au niveau de la petite grotte de la Baume Grenas, dont l’exploration prend quelques minutes. Comptez alors entre 20 et 30 minutes pour que le sentier vous ramène à la fin de la boucle, et à votre point de départ.

À savoir avant d’aller au cirque de Gens

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