L’étang d’Appy, une randonnée panoramique en Ariège

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 21 février 2024

Du dénivelé, mais pas trop, un panorama à couper le souffle autour d’un petit lac de montagne niché dans les Pyrénées, des paysages fleuris et colorés… la randonnée à l’étang d’Appy et sa cabane a décidément tout ce qu’il faut pour ravir les marcheurs en quête de dépaysement. Depuis Appy, on vous emmène sur un sentier particulièrement apprécié en Ariège, et sans aucune difficulté technique, autre que les 800 mètres de dénivelé positif (répartis sur 4 kilomètres). Suivez le guide vers l’étang d’Appy !

Du dénivelé, mais pas trop, un panorama à couper le souffle autour d’un petit lac de montagne niché dans les Pyrénées, des paysages fleuris et colorés… la randonnée à l’étang d’Appy et sa cabane a décidément tout ce qu’il faut pour ravir les marcheurs en quête de dépaysement. Depuis Appy, on vous emmène sur un sentier particulièrement apprécié en Ariège, et sans aucune difficulté technique, autre que les 800 mètres de dénivelé positif (répartis sur 4 kilomètres). Suivez le guide vers l’étang d’Appy !

  • Longueur : 8,5 km aller-retour
  • Durée : 4h40
  • Dénivelé : 800 m D+
  • Difficulté : modérée
  • Point de départ : Appy (Ariège)

À la découverte de l’étang d’Appy

Si vous aimez vous poser auprès d’un lac de montagne, face à un panorama grandiose, et prendre le temps d’admirer les sommets enneigés, alors vous allez adorer cette randonnée à l’étang d’Appy ! Petit lac niché au creux d’un cirque minéral, l’étang d’Appy est l’un des joyaux du massif de Tabe, en Occitanie. Au terme d’une rando plutôt accessible (pas de difficulté particulière, mais on parle tout de même de 800 mètres de dénivelé positif), l’étang d’Appy offre une vue dégagée sur les Pyrénées, allant de la chaîne du Mont-Valier au pic du Canigou. Plus proche, la vue embrasse également les sommets du massif de Tabe, et notamment le pic Saint-Barthelemy (2348 m), le pic Galinat (2115 m) et le pic de Girabal (1996 m).

Vous l’aurez compris, on vous garantit un spectacle exceptionnel. Mais les plus exigeants d’entre vous seront heureux d’apprendre que ce petit lac de montagne, perché à 1734 mètres d’altitude, est également propice à d’autres activités. En effet, outre sa vue inoubliable, l’étang d’Appy est réputé… poissonneux (et particulièrement intéressant pour les amateurs de pêche à la truite). Côté faune, vous pourrez également tenter d’apercevoir des isards, colonisant les pentes rocailleuses des sommets voisins. Enfin, les amoureux de la flore sauvage chercheront les rhododendrons ferrugineux, les digitales pourpres (attention à la toxicité de cette plante), les gentianes, et les gueules de loups se trouvant à proximité de l’étang d’Appy. Et pour les gourmands, sachez que les myrtilles ne sont jamais bien loin.

Maintenant qu’on vous a expliqué que faire, parlons de ce qu’il vaut mieux éviter. Tout d’abord : se baigner dans l’étang d’Appy. Les lacs de montagne sont des écosystèmes particulièrement sensibles, dans lesquels même si la baignade est parfois autorisée, elle reste déconseillée. Un dernier conseil pour la route : évitez de jeter des pierres et cailloux dans le lac ! D’après une légende locale, ce petit geste déclencherait de grosses tempêtes sur le massif de Tabe… et mieux vaut ne prendre aucun risque en montagne, n’est-ce pas ?

Allez, c’est parti, on vous emmène en randonnée à l’étang d’Appy !

Étang d’Appy : itinéraire de randonnée depuis Appy

randonnée à l'étang d'Appy et panorama sur les Pyrénées

À seulement 30 minutes de route d’Ax-les-Thermes et Tarascon-sur-Ariège (1h30 depuis Toulouse) et tout proche de la station des Monts d’Olmes, se trouve le petit village d’Appy, où débute notre randonnée. Une fois arrivés à Appy, stationnez-vous sur le “parking de l’étang d’Appy”, aménagé pour les randonneurs juste au-dessus du village. Comme pour de nombreuses randonnées réputées, les aires de stationnement et les sentiers peuvent vite être encombrés en période touristique ou lors des week-ends ensoleillés. On vous conseille de privilégier un départ matinal, et surtout d’éviter la haute saison (juillet et août particulièrement).

Depuis Appy, passez le portillon à l’extrémité du parking (pensez à bien le refermer derrière vous), puis suivez le balisage jaune et les panneaux directionnels en direction de l’étang d’Appy et de sa cabane. Pas de mise en jambe ni d’échauffement, il vous faudra monter tout de suite. Mais bonne nouvelle, un bois procure un peu d’ombre sur la première portion du parcours (environ 0,5 km). La suite de cette randonnée sera bien plus exposée, sans arbres. N’oubliez donc pas d’emporter de quoi vous protéger du soleil et vous hydrater.

S’il y a bien une saison que l’on adore sur ce sentier, c’est la fin du printemps. Au loin, les sommets encore enneigés subliment le panorama, tandis que le chemin serpente agréablement entre les buissons de genêts et les rhododendrons en fleurs, complétant la palette de couleurs de ce doux paysage de montagne. Une vraie petite merveille !

La grimpette se poursuit jusqu’à la jasse de l’étang, où se trouve la cabane de l’étang d’Appy (1740 m). C’est le signal, vous êtes bientôt arrivés ! Encore quelques centaines de mètres, et vous voici sur les berges de l’étang d’Appy, plongés dans l’admiration d’un point de vue grandiose sur la chaîne pyrénéenne. Au menu : le pic d’Estats (3143 m), le pic de Montcalm (3077 m), le pic de l’Estanyo (2915 m), ou encore le pic de Font Blanca (2903 m). C’est promis, vous allez vous régaler !

Vos questions sur l'étang d'Appy