Puy de Sancy : le toit de l'Auvergne en randonnée

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 16 février 2024

La randonnée au puy de Sancy, ou comment monter sur le toit de l’Auvergne à la force des mollets ! Ce stratovolcan du Puy-de-Dôme est la star du parc naturel régional des volcans d’Auvergne, au sud-ouest de Clermont-Ferrand. Chaque année le puy de Sancy attire de nombreux visiteurs, venus profiter du panorama à 360° sur le massif Central et au-delà. Et les options de sentiers ne manquent pas pour atteindre le sommet et ses 1886 mètres d’altitude. Les plus téméraires partent du mont Dore, de Chastreix, de Super Besse ou de la vallée de Chaudefour. Mais grâce aux téléphériques, il existe aussi des options faciles de balades pour la famille. Suivez-nous, on vous explique tout sur la rando au puy de Sancy, joyau de la région Auvergne-Rhône-Alpes.

La randonnée au puy de Sancy, ou comment monter sur le toit de l’Auvergne à la force des mollets ! Ce stratovolcan du Puy-de-Dôme est la star du parc naturel régional des volcans d’Auvergne, au sud-ouest de Clermont-Ferrand. Chaque année le puy de Sancy attire de nombreux visiteurs, venus profiter du panorama à 360° sur le massif Central et au-delà. Et les options de sentiers ne manquent pas pour atteindre le sommet et ses 1886 mètres d’altitude. Les plus téméraires partent du mont Dore, de Chastreix, de Super Besse ou de la vallée de Chaudefour. Mais grâce aux téléphériques, il existe aussi des options faciles de balades pour la famille. Suivez-nous, on vous explique tout sur la rando au puy de Sancy, joyau de la région Auvergne-Rhône-Alpes.

Randonnée au puy de Sancy depuis le mont Dore

S’il fallait ne retenir qu’une randonnée pour aller visiter le puy de Sancy, ce serait sûrement celle au départ du mont Dore. Réalisable en un peu plus de 3 heures de marche, cette boucle est la plus courte de celles qui partent des vallées entourant le sommet. Mais ce n’est pas pour autant une randonnée facile, le dénivelé positif approchant les 560 mètres.

Cette balade débute tout au bout de la route du Sancy (D 983), au niveau du parking payant qui jouxte la gendarmerie de la station. Le parcours passe très rapidement au niveau de la source de la Dordogne (1366 m). Il s’agit en fait de la confluence des ruisseaux de la Dore et de la Dogne, qui jaillissent plus haut sur les contreforts du Sancy, en créant des cascades.

Le parcours se met alors à grimper sur des pentes dénudées, jusqu’au col de la Cabane (1785 m) et atteint rapidement après le puy de Sancy, au sommet d’ultimes escaliers. Vous êtes alors sur le toit de l’Auvergne, le plus haut volcan de France métropolitaine : sommets déchiquetés et vallées glaciaires vous entourent, avec une vue panoramique sur la chaîne des Puys, les reliefs du Cantal, ou encore le Forez.

Le parcours entame alors une descente par la réserve naturelle Chastreix-Sancy. Les chiens, même en laisse, y sont interdits : une mesure qui vise à protéger les marmottes, mouflons et chamois qui peuplent les pentes du volcan. Le tracé quitte les sommets au col de la Courre (1700 m), pour passer par les pistes de ski (et leurs cailloux un peu traîtres) qui rejoignent progressivement le mont Dore, pour la fin de la balade.

Puy de Sancy : coucher de soleil au sommet et escaliers de la randonnée depuis Mont Dore

Randonnée au puy de Sancy depuis Super-Besse

Station de ski réputée du Puy-de-Dôme, Super-Besse est aussi un des points de départ de randonnée pour aller visiter le puy de Sancy. Plus exigeante que celle présentée plus haut, la randonnée au puy de Sancy depuis Super-Besse dure entre 5 et 6 heures. Cette boucle, inaccessible en hiver et interdite aux chiens, même en laisse, démarre près du lac des Hermines.

Le sentier, après être passé au niveau du puy de Chambourguet (1520 m), contourne la station par le nord avec une portion assez verticale jusqu’au puy de la Perdrix (1825 m), terminus du téléphérique de la Perdrix. Il ne reste plus qu’une dernière montée, en empruntant une portion du GR® 30 “Tour des volcans et lacs d'Auvergne”. La redescente se fait en passant au sud de la station, au niveau de pistes de VTT, prisées par les amateurs de sensations fortes. Après un petit détour par la chapelle de Vassivière, vous retrouvez votre point de départ.

Randonnée au puy de Sancy depuis Chastreix

À l’exception de son début au milieu des remontées mécaniques de la station, la randonnée du puy de Sancy depuis Chastreix évolue quasiment tout le long au cœur de la réserve naturelle Chastreix-Sancy. La majeure partie du dénivelé positif se trouve sur les 5 premiers kilomètres de cette boucle qui en compte 16.

À partir du sommet du puy de Sancy, la balade descend jusqu’à atteindre la vallée de la Fontaine salée. Ouvrez l'œil, et ne passez pas à côté de la cascade de la Fontaine salée, qui s’écoule dans un paysage de prairies herbeuses et de tourbières, qui vous accompagne jusqu’à la fin de la balade.

Randonnée au puy de Sancy depuis la vallée de Chaudefour

Puy de Sancy : la vallée de Chaudefour

La randonnée au puy de Sancy par la vallée de Chaudefour est peut-être une des plus belles du massif du Sancy, de par la diversité de ses paysages. Cette randonnée exigeante de 16 kilomètres commence doucement en plein cœur de la réserve naturelle de la vallée de Chaudefour, en dessous du puy Jumel (1430 m). L’eau est présente partout dans cet ancien cirque glaciaire : outre la source Saint-Anne et son eau ferrugineuse, la vallée de Chaudefour compte de somptueuses chutes d’eau, comme la cascade de Pérouse ou encore la cascade de la Biche, visible plus loin.

L’activité volcanique n’est jamais très loin non plus. En témoignent les deux dykes de la crête du Coq et la dent de la Rancune, qui se dressent près du sentier. Ces deux filons verticaux de lave pétrifiée, hauts de 90 mètres, sont des terrains de jeu de choix pour les grimpeurs chevronnés.

Le chemin se raidit sensiblement juste après, pour rejoindre lentement mais sûrement le puy de Sancy, en rejoignant le parcours de Super-Besse présenté plus haut. Mais pour redescendre, pensez à bifurquer sur le chemin du GR® 4 “de l’Atlantique à la Provence”. Vous arriverez sur le sublime chemin des crêtes, pour une descente magnifique surplombant le cirque de Chaudefour.

Tous les itinéraires décrits au-dessus vous semblent trop compliqués, que ce soit à cause de leur dénivelé ou de leur longueur ? Pas de panique, le puy de Sancy offre aussi de nombreuses balades faciles pour toute la famille. Pour accéder au sommet sans (trop) suer, montez à bord de l’un des deux téléphériques ! Au départ du mont Dore ou de Super-Besse, ils avalent la quasi-totalité du dénivelé en quelques minutes. Il vous restera entre 20 et 40 minutes de marche pour vous offrir une tranche de ce panorama d’exception sur l’Auvergne.

Mais pas besoin d’aller au sommet du puy de Sancy pour en prendre plein les yeux au cours d’une randonnée facile. Si vous aimez les chutes d’eau, allez faire un tour du côté de la Grande cascade de mont Dore ou encore de cascade de la Biche dans la vallée de Chaudefour. Envie d’aller voir le plus jeune volcan de France métropolitaine ? Allez randonner autour du cratère submergé du sublime lac Pavin. Et si vous aimez les vieilles mécaniques, faites une des balades accessibles avec le funiculaire du Capucin : construit en 1898, c’est le plus ancien funiculaire électrique de France.

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