Vallée de Chaudefour, les plus belles randonnées à faire

Publié le 30 novembre 2023 - Modifié le 26 février 2024

La vallée de Chaudefour est une des pépites du Puy-de-Dôme, en région Auvergne-Rhône-Alpes, à découvrir en randonnée. Cette ancienne vallée glaciaire du massif du Sancy, située du côté de Chambon-sur-Lac, dans le parc naturel régional des volcans d’Auvergne, regorge de trésors. Dykes volcaniques, sublimes cascades d'Auvergne ou encore biodiversité abondante, elle est protégée depuis 1991 par la réserve naturelle nationale de la vallée de Chaudefour. Randonnée facile ou aventure plus engagée jusqu’au puy de Sancy sans avoir besoin d’une carte, on a tout ce qu’il vous faut sur notre appli de rando 100% gratuite.

La vallée de Chaudefour est une des pépites du Puy-de-Dôme, en région Auvergne-Rhône-Alpes, à découvrir en randonnée. Cette ancienne vallée glaciaire du massif du Sancy, située du côté de Chambon-sur-Lac, dans le parc naturel régional des volcans d’Auvergne, regorge de trésors. Dykes volcaniques, sublimes cascades d'Auvergne ou encore biodiversité abondante, elle est protégée depuis 1991 par la réserve naturelle nationale de la vallée de Chaudefour. Randonnée facile ou aventure plus engagée jusqu’au puy de Sancy sans avoir besoin d’une carte, on a tout ce qu’il vous faut sur notre appli de rando 100% gratuite.

Chaudefour, une réserve naturelle détonante en rando

La vallée de Chaudefour, aussi paisible soit-elle, résulte pourtant d’un événement d’une violence inouïe. Il y a 600 000 ans, une éruption du massif volcanique du Sancy a engendré l’effondrement de tout un pan de celui-ci, qui s’est ensuite rempli d’un lac puis d’un glacier.

Aujourd’hui apaisée, la vallée de Chaudefour ne cache pas son identité volcanique, à l’image de la dent de la Rancune et la Crête de coq. Ces pitons rocheux de 90 mètres qui se dressent fièrement dans le fond de la vallée sont des dykes : des filons de magma qui se sont solidifiés en remontant à la surface, et qui ont été ensuite sculptés par l’érosion glaciaire.

En résulte une vallée singulière et multiple. Le fond de vallée est fait de prairies pâturées, de sources d’eau et de sublimes cascades ; mais en prenant de l’altitude jusqu’au Puy Ferrand, la vallée de Chaudefour dévoile son caractère montagnard constitué de landes alpines et de crêtes au panorama époustouflant.

Mais assez parlé du paysage, allons le voir en rando !

La vallée de Chaudefour en randonnée avec la crête du coq en arrière-plan

Chaudefour : rando facile depuis Chambon-sur-Lac

  • Longueur : 5,8 km aller-retour
  • Durée : environ 2h30
  • Dénivelé positif : 286 m D+
  • Difficulté : randonnée facile / modérée
  • Point de départ : maison de la réserve naturelle de Chaudefour

Balade facile et source magique

Vous êtes à la recherche d’une randonnée facile dans la vallée de Chaudefour ? On en a une pour vous. Au menu : une balade qui vous fera voir, en moins de trois heures, la plupart des richesses de la vallée. Le sentier est très bien balisé, mais de bonnes chaussures de marche sont recommandées.

Cette promenade familiale commence à Chambon-sur-Lac, à la maison de la réserve naturelle nationale de la vallée de Chaudefour, où vous trouverez un parking (payant en haute saison). De là, il suffit d’emprunter le chemin qui s'enfonce dans la vallée.

Pour qu’il y ait de la vie, il faut de l’eau ; et de l’eau, il y en a dans la vallée de Chaudefour ! Cette balade vous amène notamment à la source Sainte-Anne. Son eau légèrement salée et pétillante est très ferrugineuse, en témoigne la couleur ocre qui entoure la source : goûtez-la, mais avec modération !

Cascades et pitons rocheux

La cascade de Pérouse dans la vallée de Chaudefour

La vallée de Chaudefour est aussi connue pour ses cascades. Après la petite cascade de Pérouse (et la cascade au Moine si vous faites un léger détour), la balade vous emmène jusqu’à la sublime cascade de la Biche et son saut de 30 mètres. Parfait poiur faire le plein des plus belles cascades d'Auvergne.

Cette petite randonnée facile cumule l’avantage d’être idéale à faire avec des enfants, d’offrir un panorama exceptionnel sur un cirque glaciaire au pied du Puy de Sancy. Elle permet de croiser le chemin des deux dykes de la Dent de la Rancune et de la Crête du Coq, le tout dans une faune alpine remarquable au coeur de la réserve naturelle de la vallée de Chaudefour. On y va !

Les hauteurs de la vallée de Chaudefour par le chemin des crêtes

Tour de la vallée de Chaudefour par les crêtes

  • Longueur : boucle de 16,3 km
  • Durée : entre 6 et 7h30
  • Dénivelé positif : 965 m D+
  • Difficulté : randonnée difficile
  • Point de départ : parking de Chambon-des-Neiges

Le tour des crêtes de la vallée de Chaudefour est un grand classique du massif du Sancy. Avec son dénivelé qui frôle les 1 000 mètres pour une distance de 16 kilomètres, cette rando en boucle est assez physique.

On passe par le sommet de cinq puys comme le Puy de la Perdrix (1 825 m), sommet de la station de ski de Super-Besse, le puy Ferrand, point culminant de la réserve naturelle nationale de Chaudefour (1 854 m), le Puy des Crebasses et évidemment par le Puy de Sancy (1 885 m), sommet du Massif central. Le panorama grandiose à 360° s’ouvre sur le massif du Sancy, le Livradois Forez et toute la chaîne des puys.

Le retour emprunte une partie du GR® 4 “de l’Atlantique à la Provence”. Vous arrivez alors sur le sublime chemin des crêtes, pour une descente magnifique surplombant la vallée glaciaire de Chaudefour, et un retour plein de rêveries jusqu’à votre point de départ.

Vos questions à propos de la vallée de Chaudefour