Cascade d’Ars : randonnée star de l’Ariège

Publié le 6 février 2024 - Modifié le 21 février 2024

Et si on vous emmenait découvrir l’une des plus belles cascades des Pyrénées ? Car oui, on l’a trouvée… et on y est allés ! Elle se trouve au fond de la vallée du Garbet, plus précisément à Aulus-les-Bains, dans le département de l’Ariège, en Occitanie. Il s’agit de la cascade d’Ars et elle est ma-gni-fi-que ! On ne vous propose pas forcément une randonnée facile, mais une rando accessible qui demandera une certaine dose d’énergie dans les semelles. Alors, prenez de bonnes chaussures et notre appli, et partez sur un itinéraire salutaire !

Et si on vous emmenait découvrir l’une des plus belles cascades des Pyrénées ? Car oui, on l’a trouvée… et on y est allés ! Elle se trouve au fond de la vallée du Garbet, plus précisément à Aulus-les-Bains, dans le département de l’Ariège, en Occitanie. Il s’agit de la cascade d’Ars et elle est ma-gni-fi-que ! On ne vous propose pas forcément une randonnée facile, mais une rando accessible qui demandera une certaine dose d’énergie dans les semelles. Alors, prenez de bonnes chaussures et notre appli, et partez sur un itinéraire salutaire !

Ars, une magnifique cascade

Tant impressionnante par sa hauteur que par sa forme, la cascade d’Ars a inspiré de nombreux artistes pour leurs œuvres, comme l’écrivain Henry Russell, qui lui a attribué la première place dans son propre classement des cascades.

Et c’est à une altitude de 1 380 mètres que vous trouverez cette merveille des Pyrénées qui s’étend sur trois niveaux. Au départ, c’est une large chute d’eau longue de 100 mètres, qui se divise ensuite en plusieurs cascadelles (des petites cascades), pour finalement se réunir en une seule : de quoi en prendre plein les yeux… et les oreilles !

Description de la randonnée presque facile

Rendez-vous sur le parking de la cascade d’Ars, sur le bas-côté de la D8, à proximité du village d’Aulus-les-Bains. L’aventure commence là, par la piste forestière qui monte directement entre les arbres. Entre bois, plaines et rivières, vous vous rapprochez pas à pas du graal.

En cours de balade, vous aurez un léger avant-goût de ce qui vous attend avec la petite cascade d’Ars qui offre une jolie pause à l’ombre des grands sapins ; voilà pourquoi on parle parfois des cascades d’Ars au pluriel…

Randonnée cascade d'Ars : chutes d'eau coulant sur la roche

L’ascension continue, cette fois-ci pour la grande cascade d’Ars que vous pourrez observer sous tous les angles et à tous les niveaux, en profitant également des différentes vues sur Aulus-les-Bains. Un conseil : positionnez-vous au pied de la cascade pour une vue d’ensemble, et pour jouir de ses embruns lorsqu’il fait chaud.

Le moment idéal pour se rendre dans ce coin sauvage est la fin du printemps, en mai et juin, car le débit d’eau est à son paroxysme avec la fonte des neiges. Et en hiver, surprise ! Selon la météo, il arrive que la cascade soit gelée, une pépite pour les yeux ! Hors saison, vous évitez également la foule et profitez de ce site naturel classé au calme, agréable pour une rando en toute tranquillité. Pour information, un trail se tient dans la région, dans la vallée du Garbet et à la cascade, courant du mois de juin.

Boucle depuis Aulus-les-Bains (09140)

Si vous montez à la cascade d’Ars en voiture, vous pourrez la laisser au parking de la cascade et rejoindre le sentier au bord de la route. Cet itinéraire emprunte le même chemin que la rando précédente jusqu’à la cascade et continue ensuite : plus long, plus de dénivelé et une difficulté accrue, mais pas insurmontable.

La mixité des environnements du site offre une diversité de faune et de flore : le mystérieux et endémique Desman des Pyrénées au niveau des cours d’eau, le grand tétras et la martre dans les forêts de hêtres et de sapins, les myrtilles et les callunes dans les sous-bois, et l’aigle royal et le gypaète barbu dans les hauteurs.

Arrivé en haut de la cascade, vous vous dirigez vers un petit pont, la passerelle d’Ars, à 1 485 mètres d’altitude, et empruntez le GR® 10 “la grande traversée des Pyrénées”, balisé en rouge et blanc.

Randonnée cascade d'Ars : étang reflétant la végétation environnante

La montée continue encore un peu (vous atteignez les 1 600 mètres) avant de redescendre vers l’étang de Guzet, un lac enfoui dans la nature, au beau milieu des conifères. Vous avez le choix de faire un crochet pour le longer sur quelques mètres sans en faire le tour puis de revenir sur vos pas, ou de passer votre chemin en continuant sur un sentier assez raide entre prairies et forêts, en direction du point de départ de la randonnée.

Vos questions à propos de la cascade d’Ars