Explorez la Mer des rochers de Sauve en randonnée

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 7 février 2024

Cap sur la Mer des rochers, dans le Gard ! On vous emmène arpenter des sentiers de randonnée pas comme les autres, en Occitanie, dans un environnement pour le moins exceptionnel. À deux pas de Sauve, charmant village de caractère, se trouve un décor lunaire recouvert de garrigue. Et le meilleur moyen de le découvrir, c’est encore la marche. On vous dit tout ce qu’il faut savoir pour randonner dans la Mer des rochers de Sauve !

Cap sur la Mer des rochers, dans le Gard ! On vous emmène arpenter des sentiers de randonnée pas comme les autres, en Occitanie, dans un environnement pour le moins exceptionnel. À deux pas de Sauve, charmant village de caractère, se trouve un décor lunaire recouvert de garrigue. Et le meilleur moyen de le découvrir, c’est encore la marche. On vous dit tout ce qu’il faut savoir pour randonner dans la Mer des rochers de Sauve !

La Mer des rochers et le village de Sauve

Par ici, vous avez le choix des charmes ! D’un côté, le petit village pittoresque de Sauve, gardé par ses portes fortifiées, et d’un autre, une nature sauvage, la Mer des rochers, où la pierre calcaire rivalise avec la végétation dans un chaos insolite. Typique du Gard (Occitanie), la petite cité de Sauve possède aussi la particularité d’être située au niveau de la résurgence du Vidourle, un fleuve des Cévennes partiellement souterrain.

Vous l’aurez compris, on vous conseille particulièrement de passer un moment hors du temps dans ce petit village, avant de vous enfoncer dans la Mer des rochers. Car le long des parcours de randonnée, c’est un tout autre spectacle qui vous attend. Façonné par des siècles d’érosion, cet ancien fond marin est aujourd’hui envahi par une végétation remarquable. N’oubliez donc pas l’appareil photo ! Car on vous promet que vous en prendrez plein les mirettes, et ce, quelle que soit votre pratique de la randonnée.

C’est parti ! On vous a sélectionné deux parcours pour explorer la Mer des rochers en randonnée, à votre rythme.

La Mer des rochers : petite rando depuis Sauve

Randonnée Mer des rochers : le petit village médiéval de Sauve et son pont sur le Vidourle

Une petite balade vers la Mer des rochers, certes, mais de bonnes chaussures s’imposent tout de même ! Depuis le parking de la place de la Vabre, cette randonnée démarre en douceur, le long de la Vidourle. La pente s’accentue en suivant les ruelles, jusqu’aux hauteurs du village de Sauve, puis vous vous éloignez de l’ambiance médiévale de la cité pour prendre la direction de la Mer des rochers.

C’est ici que les choses sérieuses commencent, lorsque le balisage jaune vous invite à bifurquer sur votre droite. Ouvrez grand les yeux (à notre avis, les passionnés de photo ne pourront résister à sortir l’appareil !), vous voici déjà dans la portion la plus spectaculaire de cette rando dans la Mer des rochers ! Le sentier s’enfonce dans un paysage grandiose façonné par l’érosion, formant des silhouettes fantastiques entre la garrigue, les chênes verts et les lauriers-sauce.

Laissez les “Escaliers” sur votre droite (ils retournent au village, vous les emprunterez plus tard), puis poursuivez en direction du Grand Aven de Sauve, un gouffre impressionnant de 90 mètres de circonférence, pour 40 mètres de profondeur ! Et si ce gouffre fait le bonheur des spéléologues, on invite cependant les randonneurs à rester prudents car le sentier n’est pas spécialement sécurisé aux abords de l’Aven.

Dernière étape de cette promenade : le château de Roquevaire. Cette bâtisse partiellement en ruine marque le retour vers le village de Sauve et la fin de cette promenade enchanteresse, mais non sans passer une dernière fois à travers le chaos calcaire de la Mer des rochers.

Randonnée plus difficile à la Mer des rochers

  • Longueur : boucle de 13 km
  • Durée : 5 heures
  • Dénivelé : 430 m D+
  • Difficulté : randonnée difficile
  • Point de départ : 30610 Sauve (parking de la place de la Vabre)

Vous recherchez une randonnée un peu plus exigeante ? On a ce qu’il vous faut ! Après avoir découvert la Mer de rochers grâce à l’itinéraire précédent, partez en direction du sud, vers la forêt de Coutach (prononcez “Couta” pour vous fondre parmi les locaux).

Toujours depuis le parking de la place de la Vabre, cet itinéraire vous emmène au pied de la Mer de rochers, pour une plongée dépaysante en pleine nature. Au programme : on sort des sentiers battus de la Mer de rochers pour s’aventurer dans le massif de Coutach, en longeant les petits sommets de Leiris (471 m) et de… Coutach (398 m). Une randonnée sans grande difficulté technique, si ce n’est la longueur (13 km). Prévoyez de quoi vous hydrater et vous protéger du soleil, car dans le Gard, les températures peuvent vite grimper, surtout sur les sentiers exposés.

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