Cirque de Mourèze : rando facile et dolomies géantes

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 26 mars 2024

Le cirque de Mourèze est un trésor pour les amateurs de photo, et on comprend pourquoi ! Située à moins d’une heure de Montpellier, dans l’Hérault, cette bizarrerie géologique est un immanquable de la balade en Occitanie. Venez faire une randonnée facile au milieu des dolomies, ces géants de pierre qui dessinent le panorama. Un sentier de rando qui vous mène, en prime, au mont Liausson et à son belvédère sur le lac du Salagou voisin. Suivez le guide, on vous explique tout sur cette rando au cirque de Mourèze !

Le cirque de Mourèze est un trésor pour les amateurs de photo, et on comprend pourquoi ! Située à moins d’une heure de Montpellier, dans l’Hérault, cette bizarrerie géologique est un immanquable de la balade en Occitanie. Venez faire une randonnée facile au milieu des dolomies, ces géants de pierre qui dessinent le panorama. Un sentier de rando qui vous mène, en prime, au mont Liausson et à son belvédère sur le lac du Salagou voisin. Suivez le guide, on vous explique tout sur cette rando au cirque de Mourèze !

  • Longueur : boucle de 3 km
  • Durée : 1 heure
  • Dénivelé : 77 m D+
  • Difficulté : facile
  • Point de départ : parking route des Dolomies, Mourèze (Hérault, Occitanie)
Cirque de Mourèze : la dolomie du Sphinx, un des géants calcaires du site

C'est quoi le cirque de Mourèze ?

Prenez une mer chaude d’il y a 160 millions d’années. Saupoudrez (très) lentement des dépôts sédimentaires de carbonate de chaux et de carbonate de magnésium. Ajoutez une érosion irrégulière. Laissez reposer plusieurs millions d’années, attendez que la mer se retire et voilà : vous obtenez le cirque de Mourèze, plus grande “forêt de pierre” du continent !

Cirque de Mourèze : comment y aller ?

  • Où se trouve le cirque de Mourèze ? Le cirque de Mourèze se situe au nord du petit village de Mourèze, à 10 kilomètres de Clermont-l’Hérault : une commune connue pour son célèbre lac du Salagou (mais on en reparle plus loin). Si vous venez au cirque de Mourèze en voiture, comptez une heure depuis Montpellier ou Béziers.
  • Où se garer pour visiter le cirque de Mourèze ? Le parking à destination des visiteurs se trouve à l’entrée est de la commune. Un stationnement payant de 3€ la journée. Mais bonne nouvelle : ce ticket est valable un an !

Randonnée facile au cirque de Mourèze : le sentier des Courtinals

Vous cherchez une randonnée facile au cirque de Mourèze ? Le sentier des Courtinals est la meilleure option pour vous ! Cette petite boucle de 3 kilomètres est la balade la plus accessible pour découvrir les célèbres géants calcaires. Et avec un dénivelé positif qui n’excède pas les 100 mètres, cette promenade balisée de 1 heure est parfaite pour toute la famille. Prenez assez d’eau, de quoi vous protéger du soleil, votre appareil photo, et c’est parti !

Le sentier des Courtinals débute au parking du cirque. Un petit chemin monte, et passe à côté du restaurant buvette Ō’Cirque, niché au pied des rochers. Le parc des Courtinals se trouve juste après les escaliers.

Peu de temps après, sur votre gauche, ne manquez pas le belvédère des Courtinals : doté d’une table d’orientation, il offre une vue immanquable sur le mont Liausson et les 300 ha du cirque ruiniforme. Le Sphinx, le Gardien, l’Oracle ou le Berger : saurez-vous repérer tous ces rochers mythiques du chaos dolomitique ? Un désert minéral plein de vie : vous êtes sur les terres du lézard ocellé, de l’inoffensive couleuvre de Montpellier ou encore du somptueux mais discret scorpion du Languedoc.

La balade continue au milieu des essences locales et les senteurs de thym, de bruyère et de romarin, auprès de genévriers qui ont vu passer des générations de randonneurs. Le circuit, jusque-là commun avec le sentier de randonnée du cirque de Mourèze, le laisse à une intersection sur la droite. Après un petit col qui offre un joli panorama sur le pic de Vissou, vous entamez la descente jusqu’au village, et retrouvez le point de départ de votre rando.

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Cirque de Mourèze : rando au Mont Liausson et vue sur le lac du Salagou

Le lac du Salagou vu depuis le Mont Liausson

Si vous cherchez une randonnée un petit peu plus sportive, on vous propose une variante du sentier des Courtinals, avec la randonnée du cirque de Mourèze. Longue de 7 kilomètres, cette rando modérée, avec son dénivelé positif de 362 mètres, se boucle en 3 heures.

Le début de la randonnée est le même que celui du sentier des Courtinals : mais à l’embranchement mentionné plus haut, bifurquez à droite pour grimper en forêt sur le chemin des Charbonniers ( Il doit son nom aux charbonniers italiens qui, au XVIIIe siècle, exerçaient leur activité sur ce qui est aujourd'hui le territoire du Grand site Salagou - cirque de Mourèze). C’est la partie la plus raide de la balade, avec une première montée avant le roc Brunel et une autre, plus exigeante, juste après.

Des efforts qui paient : vous atteignez alors les crêtes du mont Liausson, et le point de vue qui va avec. Au nord, sur votre droite, le lac du Salagou déploie toute sa splendeur. La terre rouge de ses ruffes, chargées d’oxyde de fer, contraste avec la roche blanche des géants de Mourèze. Et au loin, vous pouvez apercevoir le mont Ventoux et, par beau temps, les Pyrénées. Peu après les ruines de l’ermitage Saint-Jean-d’Aureillan, vous atteignez le sommet du mont Liausson (535 m).

Imprégnez-vous de la beauté de ce coin de l’Hérault, c’est déjà l’heure de la redescente. Vous passez par le col de Portes, et redescendez progressivement sur le chemin qui suit le ruisseau des Rats et passe sous les Orgues de Mourèze, avant de rejoindre la fin du sentier des Courtinals, et le village.