Roquefort-les-Cascades : rando exotique en Ariège

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 21 février 2024

À la recherche d’une rando accessible en Ariège ? Venez donc à Roquefort-les-Cascades ! Au pied des Pyrénées, dans le pays d’Olmes, se trouve une véritable oasis de fraîcheur à ne pas manquer. On vous emmène en randonnée à Roquefort-les-Cascades, découvrir de sublimes chutes d’eau, un étonnant phénomène géologique, et même un château perché sur son éperon rocheux.

À la recherche d’une rando accessible en Ariège ? Venez donc à Roquefort-les-Cascades ! Au pied des Pyrénées, dans le pays d’Olmes, se trouve une véritable oasis de fraîcheur à ne pas manquer. On vous emmène en randonnée à Roquefort-les-Cascades, découvrir de sublimes chutes d’eau, un étonnant phénomène géologique, et même un château perché sur son éperon rocheux.

Randonnée à la fraîche à Roquefort-les-Cascades

Avis aux amateurs de fromages bleus : contrairement à ce que son nom pourrait laisser imaginer, Roquefort-les-Cascades n’a vraiment rien à voir avec des cascades de Roquefort. Mais pas la peine d’en faire tout un fromage, car plutôt que de ravir vos papilles, on a décidé de vous en mettre plein les mirettes en vous emmenant dans un petit paradis de verdure en Ariège, doté d’une douce ambiance tropicale, où s’écoulent des cascades pétrifiantes, hautes de plus de 30 mètres. Moins goûtu, mais tout aussi surprenant !

Si de nombreux visiteurs se pressent à Roquefort-les-Cascades en été et pendant les longs weekends de printemps c’est, certes, pour profiter de la fraîcheur de ce petit coin d’Occitanie, mais aussi pour découvrir une curiosité géologique naturelle : les tufières, ou cascades pétrifiantes. Lorsque l’eau très calcaire de la cascade de la Turasse rencontre les mousses formées aux abords des chutes d’eau, elle forme alors du tuf, reconnaissable à son air spongieux (si ce phénomène vous intéresse, sachez que vous pouvez également l’observer à la chute de la Druise, dans la Drôme, ou encore auprès des sources de l’Huveaune, dans le Var).

Et si vous êtes aussi intrigués que nous à l’idée d’observer ces chutes d’eau étonnantes et de parcourir un écrin foisonnant de verdure, on a ce qu’il vous faut ! Qu’il s’agisse d’une petite randonnée à Roquefort-les-Cascades ou d’un parcours un peu plus long en direction du beau château de Roquefixade, on vous a sélectionné deux itinéraires pour découvrir le pays d’Olmes.

Roquefort-les-Cascades, randonnée facile en famille

Un parcours pauvre en kilomètres, mais riche en découvertes ! L’idéal pour une balade tranquille à Roquefort-les-Cascades, en famille ou entre amis, au pied des Pyrénées. Au départ du parking de la guinguette des cascades, cet itinéraire de seulement 1 kilomètre et 120 mètres de dénivelé positif vous emmène rapidement auprès de la cascade de la Turasse, afin d’observer le phénomène naturel à l’origine du tuf.

Suivez ensuite le sentier à travers une forêt luxuriante, véritable oasis de fraîcheur aux abords du cours d’eau. Ici, arbres, racines et végétaux de toutes sortes s'emmêlent pour former un paysage exotique et dépaysant. Prenez votre temps et imprégnez vous longuement de cette atmosphère hors du commun, avant de terminer cette petite randonnée à Roquefort-les-Cascades.

Cependant, pour bénéficier du calme et du caractère exceptionnel de ce site, on vous conseille d’être avisés dans le choix de votre date de visite. En effet, si Roquefort-les-Cascades voit sa fréquentation augmenter fortement en période estivale, ce n’est pourtant pas la meilleure période pour profiter des belles chutes d’eau du site, celles-ci étant presque taries en été. Pour apprécier au mieux la magie de cette randonnée à la cascade de la Turasse, privilégiez le printemps, l’automne, ou après une belle averse (pour cette dernière option, consultez bien la météo !). Enfin, même en hiver, les cascades offrent un spectacle impressionnant aux visiteurs. Prises dans le givre, elles transforment le site de Roquefort-les-Cascades, plongeant le visiteur dans une ambiance féérique.

Randonnée à Roquefort-les-Cascades

Randonnée de la cascade de la Turasse à Roquefixade

Cette deuxième randonnée à Roquefort-les-Cascades débute elle aussi au parking de la guinguette des cascades et vous mène auprès de la cascade de la Turasse, avant de prendre la direction du château de Roquefixade, aujourd’hui partiellement en ruine. Cet édifice impressionnant domine le pays d’Olmes, perché à 400 mètres de hauteur au sommet d’un éperon rocheux, offrant ainsi un merveilleux panorama sur l’Ariège. Vous l’aurez compris, cet itinéraire promet de belles opportunités de photos !

Au programme : une randonnée de 10 kilomètres et un peu plus de 550 mètres de dénivelé positif, pour une durée estimée à environ 4,5 heures. Un beau parcours majoritairement en forêt, sans difficulté technique particulière.

Notre dernier conseil serait de combiner votre randonnée depuis Roquefort-les-Cascades avec une visite du château de Roquefixade. Pour y accéder, ce parcours vous invite à suivre une portion du GRP® Pays d’Olmes menant au flanc nord de la forteresse, puis franchir une voûte à l’origine du nom Roquefixade (signifiant “rocher fendu”), et vous voici arrivés. À vous la vue imprenable sur l’Ariège et le village de Roquefixade en contrebas !