Randonnée sur le sentier des 4000 marches du mont Aigoual

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 7 février 2024

Le sentier des 4000 marches est un itinéraire incontournable et exceptionnel du Gard. En plein cœur du parc national des Cévennes, cette randonnée vous promet une vue merveilleuse du haut du mont Aigoual et de son observatoire météorologique. Si vous cherchez une rando à la fois sportive et emblématique pour en prendre plein les mirettes, les 4000 marches sont là pour vous offrir un moment inoubliable sur le toit des Cévennes.

Le sentier des 4000 marches est un itinéraire incontournable et exceptionnel du Gard. En plein cœur du parc national des Cévennes, cette randonnée vous promet une vue merveilleuse du haut du mont Aigoual et de son observatoire météorologique. Si vous cherchez une rando à la fois sportive et emblématique pour en prendre plein les mirettes, les 4000 marches sont là pour vous offrir un moment inoubliable sur le toit des Cévennes.

  • Longueur : 9 km (aller)
  • Durée : 6 heures (aller)
  • Dénivelé : 1220 m D+
  • Difficulté : difficile
  • Point de départ : Valleraugue (Gard)

Sortez les chaussures de marche, les bâtons et votre sac à dos, on vous emmène découvrir la fierté du Gard : le sentier des 4000 marches du mont Aigoual ! Au programme : une rando mythique, des paysages époustouflants, un sérieux défi sportif et (jackpot) un point de vue magistral à l’arrivée.

La question que tout le monde se pose, c’est “pourquoi les 4000 marches ?”. Car oui, 4000, ça fait beaucoup de marches, on vous l’accorde. En réalité, cet ancien chemin du facteur, désormais chemin des randonneurs, tient son nom des marches du parvis de l’église de Valleraugue (point de départ de la rando) et du passage pourvu de marches rocheuses qui s’ensuit. Rassurez-vous, on est donc bien loin des 4000 marches aller-retour.

Ceci étant dit, il ne s’agit pas d’une randonnée facile au mont Aigoual pour autant. La rando des 4000 marches est un itinéraire de 9 kilomètres, 1220 mètres de dénivelé positif et plus de 6 heures de rando. Et ça, c’est sans compter le retour (on vous explique plus tard comment revenir à votre point de départ). Si vous êtes d’humeur sportive, on vous propose donc un beau challenge ! Mais sinon, on a aussi prévu quelques alternatives sympathiques pour profiter du panorama à votre rythme. Prêts ? C’est parti pour la randonnée des 4000 marches !

Les 4000 marches et l’observatoire du mont Aigoual

Votre objectif du jour ? Le sommet du mont Aigoual (1565 m), où se trouve l’observatoire météorologique du même nom. Ce bâtiment aux airs de château, inauguré en 1894, est à la fois un centre scientifique aux avant-postes des changements climatiques, un bâtiment historique, ainsi qu’un espace de sensibilisation et d’exposition. Et au terme de votre fameuse randonnée des 4000 marches, l’observatoire météorologique du mont Aigoual offre aussi un panorama imprenable sur le sud du parc national des Cévennes et de l’Occitanie (par ciel dégagé, la vue s’étend des Alpes aux Pyrénées !).

Mais si un observatoire météo a été construit à cet endroit, ce n’est pas par hasard. Le mont Aigoual est le point de rencontre des vents méditerranéens et atlantiques. Par conséquent, c’est aussi l’un des territoires les plus arrosés de France, plongé dans le brouillard 240 jours par an (en moyenne), et l'heureux détenteur d'un record de France de rafales de vent (360 kilomètres par heure). Vous l’aurez compris… on vous invite à consulter les prévisions météo avant de partir à la conquête des 4000 marches du mont Aigoual.

Observatoire du mont Aigoual et les 4000 marches

Le sentier de randonnée des 4000 marches

Pour débuter cette randonnée des 4000 marches, rendez-vous à l’église de Valleraugue, sur la charmante commune de Val-d’Aigoual, afin de vous frotter aux fameuses marches de ce parcours. Pas d’échauffement, pas de mise en jambe, ça grimpe raide, et tout de suite ! Mais pas d'inquiétude, si le fort dénivelé rend les premiers kilomètres difficiles, la suite s’annonce plus appréciable.

En effet, après une petite heure de marche, une portion forestière offre un peu de répit. Profitez de l’ombre apportée par cette forêt de châtaigniers, hêtres et résineux pour souffler et vous intéresser à cet espace naturel d’exception, avant d’affronter la seconde partie difficile du sentier des 4000 marches.

Une section rocheuse vous attend, pour un nouveau passage assez raide où il est parfois nécessaire de poser les mains. Grimpez pendant une trentaine de minutes, en vous offrant des pauses pour contempler les paysages (cette vue dégagée sur la pente sud du mont Aigoual et le parc national des Cévennes vaut bien tous les efforts consentis !), puis le sentier reprend une pente plus agréable, sous les regards curieux de quelques mouflons et des troupeaux de brebis.

À ce stade de la rando des 4000 marches, vous n’aurez toujours pas aperçu ne serait-ce que l’ombre de l’observatoire du mont Aigoual. Ne désespérez pas, c’est bien normal, il ne se dévoile que sur la dernière centaine de mètres du parcours, telle une récompense bien méritée. Dépassez l’arboretum de l’Hort de Dieu et une section de la forêt domaniale de l’Aigoual, puis le voici enfin. À vous le panorama grandiose à 360 degrés du haut de la table d’orientation !

Vue durant la randonnée des 4000 marches

Pour revenir à Valleraugue et Val-d’Aigoual, plusieurs possibilités s’offrent à vous. La solution la plus évidente reste bien sûr d’emprunter le chemin des 4000 marches en aller-retour. La deuxième option, plus reposante, consiste à monter à bord de la navette (bus 108) pour un retour tranquille vers votre point de départ. Enfin, pour les grands sportifs qui auraient encore de la force dans les mollets, on vous propose une boucle intéressante, que vous pouvez choisir d’effectuer sur deux jours.

À l’issue du sentier des 4000 marches, une fois l’observatoire atteint, redescendez par le versant nord de l’Aigoual, sur un chemin spectaculaire doté d’une vue grandiose. Prenez ensuite la direction de l’est à travers la forêt afin de rencontrer le gîte Air-de-Côte (fermé pour la saison 2023, mais un espace de bivouac muni de quelques commodités a été aménagé). L’étape finale de cette belle randonnée des 4000 marches se fait sur une portion du GR® 6, avant de rejoindre le hameau de Berthezène et retrouver peu de temps après votre point de départ à Valleraugue.

Vos questions sur le mont Aigoual et les 4000 marches