Pic Saint-Loup : randonnée iconique au nord de Montpellier

Publié le 7 décembre 2023 - Modifié le 7 février 2024

La randonnée au pic Saint-Loup, c’est un classique parmi les classiques de l’Hérault ! Venez gravir ce sommet emblématique de la région Occitanie, à cheval entre Cazevieille et Valflaunes, à 20 kilomètres au nord de Montpellier. Si sa face nord est privilégiée par les passionnés d’escalade, le pic Saint-Loup dispose de plusieurs sentiers de randonnée aux difficultés variées. De la rando plutôt facile en famille aux chemins de crêtes escarpés, les balades ne manquent pas pour découvrir ce pic, roi de la garrigue.

La randonnée au pic Saint-Loup, c’est un classique parmi les classiques de l’Hérault ! Venez gravir ce sommet emblématique de la région Occitanie, à cheval entre Cazevieille et Valflaunes, à 20 kilomètres au nord de Montpellier. Si sa face nord est privilégiée par les passionnés d’escalade, le pic Saint-Loup dispose de plusieurs sentiers de randonnée aux difficultés variées. De la rando plutôt facile en famille aux chemins de crêtes escarpés, les balades ne manquent pas pour découvrir ce pic, roi de la garrigue.

Pour les habitants de l’Hérault, le pic Saint-Loup fait presque partie de la famille. C’est bien simple : essayez de prendre une photo de la nature ensoleillée de ce coin d’Occitanie, il y a de fortes chances pour que le sommet de 658 mètres apparaissent dans le fond. Sorte de phare minéral presque seul au milieu de la plaine, on ne voit que lui, et à des kilomètres à la ronde.

Situé entre Cazevieilles et Valflaunes, à 20 kilomètres au nord de Montpellier, le pic Saint-Loup est apparu à la fin du Crétacé, quand la mer s’est retirée et a révélé les reliefs qu’elle cachait. En résulte une montagne de 6 kilomètres de long au milieu de la garrigue, avec une longue crête verte et des falaises escarpées.

Suivez le guide, on vous explique comment accéder au pic Saint-Loup en randonnée.

Pic Saint-Loup depuis Cazevieille, randonnée la plus "facile"

Pic Saint Loup et Mont Hortus

  • Longueur : 5,5 km aller-retour
  • Durée : entre 2 et 3 h
  • Dénivelé : 345 m D+
  • Difficulté : randonnée modérée (passages pentus et caillouteux)
  • Point de départ : parking du pic Saint-Loup (Cazevieille, Hérault)

S’il existe différents itinéraires de randonnée pour gravir le célèbre sommet, le plus courant reste sans doute la montée du pic Saint-Loup depuis Cazevieille. Un parking dédié se trouve au nord-est du village, au bord de la D113.

Un lieu de stationnement idéalement placé, mais dont la taille pose problème, et qui a du mal à faire face à la popularité croissante du site : essayez de venir très tôt, ou d’éviter les jours de haute fréquentation, sinon vous ne trouverez pas de place. Pensez aussi à consulter le site des cars régionaux de l’Hérault, qui ont déjà proposé par le passé une navette reliant Montpellier à Cazevieille.

Mais assez parlé de voiture, et si on allait marcher ? Dirigez vous en direction de l’abri en pierre sèche, et lancez-vous sur le chemin qui le jouxte, en suivant le chemin balisé. Vous bifurquez assez rapidement à droite et rejoignez le tracé du GR® de pays Grand pic Saint-Loup, élu GR® préféré des Français en 2021.

Le sentier grimpe progressivement au milieu des essences locales : genévriers, cades ou encore chênes verts vous accompagnent le long d’un chemin très caillouteux et piégeux pour les chevilles, faites attention où vous marchez.

L’air est parfumé de thym odorant, et le parcours continue ainsi sa montée progressive jusqu’au carrefour de la Croisette : après la montée … encore plus de montée. Vous tournez alors à gauche, face à la pente, et vous attaquez l’ascension sinueuse et étroite jusqu’à la chapelle Saint-Joseph. Une fois au niveau de cet ancien ermitage, ne vous arrêtez pas en si bon chemin, et faites un dernier effort : seulement quelques mètres vous séparent de votre objectif !

Vous y êtes enfin, le sommet du pic Saint-Loup ! Le site, classé depuis 1978, offre une vue à couper le souffle qui ferait presque oublier la suée de la montée. Au nord, c’est le mont Hortus voisin qui vous fait de l'œil, avec sa barre rocheuse qui semble percer la verdure telle une vague.

Plus loin, c’est la plaine de Saint-Martin-de-Londres qui se dévoile, ou encore le mont Aigoual, qui domine au loin les Cévennes. À l’ouest, si vous avez de la chance, c’est le mont Ventoux qui pointe le bout de son nez. Et au sud, l’horizon se perd dans le bleu de la mer Méditerranée. Le retour se fait par le même chemin alors prenez votre temps au sommet, pour imprimer ce panorama grandiose dans votre mémoire … et donner un peu de répit à vos genoux !

Randonnée au pic Saint-Loup depuis Saint-Mathieu-de-Tréviers

Randonnée au pic-Saint-Loup depuis Sainte-Mathieu-de-Tréviers et vue sur le château de Montferrand

  • Longueur : 9,3 km aller-retour
  • Durée : Environ 4h30
  • Dénivelé : 551 m D+
  • Difficulté : randonnée difficile (passages pentus et caillouteux)
  • Point de départ : Saint-Mathieu-de-Tréviers

Envie d'échapper (un peu) à la foule qui emprunte le sentier principal pour aller au sommet ? Changez de point de départ, et faites une randonnée au pic Saint-Loup depuis Saint-Mathieu-de-Tréviers ! Plus long et avec plus de dénivelé, ce parcours un peu plus sportif a de chouettes qualités.

Tout d'abord, il est accessible en bus, grâce à la ligne 615 des cars régionaux qui relie Montpellier à Quissac. Si vous voulez venir en voiture, un petit parking se trouve au début du sentier, là où commence notamment le GR 60.

Ensuite, qui dit moins de monde, ne dit pas moins de belles choses à voir en balade. Cet itinéraire de rando passe en effet à proximité des ruines du château de Montferrand. Cette ancienne forteresse médiévale du XIIe siècle, perché sur un éperon rocheux, a été inscrite en 2022 au titre des monuments historiques. Mais n'allez pas trop près non plus : les ruines sont pour l'instant interdites d'accès pour des raisons de sécurité. Un projet de valorisation est en cours, pour de nouvelles visites futures peut-être ?

En ce qui concerne la rando, le chemin remonte ainsi progressivement jusqu'à atteindre le carrefour de la Croisette mentionné plus haut, où il vous restera l'ultime montée pour arriver au pic Saint-Loup et à son panorama grandiose.

À savoir avant d'aller au pic Saint-Loup