Lac des Vaches : le parc national de la Vanoise en randonnée

Publié le 4 avril 2024 - Modifié le 10 mai 2024

Le lac des Vaches, vous connaissez ? Au cœur du parc national de la Vanoise, niché entre des sommets savoyards où siègent encore de beaux glaciers, juste au-dessus de Pralognan-la-Vanoise, se trouve un petit lac de Savoie parfois asséché, mais portant une promesse : celle d’une randonnée à la fois accessible et insolite ! Bienvenue en Auvergne-Rhône-Alpes, dans un territoire propice au dépaysement en pleine nature, où promeneurs occasionnels et grands randonneurs se côtoient sur des itinéraires historiques. Vous êtes prêt ? On vous emmène en randonnée au lac des Vaches !

Le lac des Vaches, vous connaissez ? Au cœur du parc national de la Vanoise, niché entre des sommets savoyards où siègent encore de beaux glaciers, juste au-dessus de Pralognan-la-Vanoise, se trouve un petit lac de Savoie parfois asséché, mais portant une promesse : celle d’une randonnée à la fois accessible et insolite ! Bienvenue en Auvergne-Rhône-Alpes, dans un territoire propice au dépaysement en pleine nature, où promeneurs occasionnels et grands randonneurs se côtoient sur des itinéraires historiques. Vous êtes prêt ? On vous emmène en randonnée au lac des Vaches !

Randonnée lac des Vaches : dalles de pierres traversant le lac face aux sommets de la Vanoise

“Plus belle randonnée de Savoie”, “paradis de la Vanoise” ou encore “grand spectacle de haute montagne”, le lac des Vaches ne manque pas de séduire les randonneurs. Il faut dire qu’il accumule les atouts : une rando à la fois accessible et historique, un panorama grandiose, et la possibilité de marcher sur l’eau. Rien que ça ! Sautillez sur les dalles de pierre, et traversez le lac des Vaches comme le faisaient les colporteurs de sel, à dos de mulet. On vous avait promis une randonnée historique ? Sachez que vous suivez un chemin inscrit dans le patrimoine culturel de la Vanoise, emprunté par l’Homme depuis l’Âge du bronze, et formant désormais une portion du GR® 55.

Et pour accéder à ce petit lac entouré de sommets vertigineux (n’oubliez pas d’admirer l’aiguille de la Vanoise et la Grande Casse), on prend la direction de Pralognan-la-Vanoise, où plusieurs départs de randonnées sont possibles vers le lac des Vaches :

  1. Toutes nos randos au lac des Vaches
  2. Rando au lac des Vaches depuis les Fontanettes
  3. Boucle au lac des Vaches et col de la Vanoise
  4. Lac long et lac rond par le lac des Vaches
  5. Nos autres randos aux alentours
Randonnée lac des Vaches : le lac à l'automne traversé par les dalles de pierres

INCONTOURNABLE EN SAVOIE

Rando au lac des Vaches depuis les Fontanettes

  • Longueur : 9,6 km aller-retour
  • Durée : 4h45
  • Dénivelé : 706 m D+
  • Difficulté : randonnée difficile
  • Point de départ : parking des Fontanettes (73710 Pralognan-la-Vanoise)

C’est le trajet le plus direct entre les Fontanettes de Pralognan-la-Vanoise et le lac des Vaches. Mais comme on vous sait curieux, on vous a tout de même rajouté un petit détour pour aller profiter de la vue au cirque de l’Arcelin, un amphithéâtre naturel offrant un panorama saisissant sur les géants des environs : le Moriond (2 298 m), les aiguilles de l’Arcelin (2 649 et 2 759 m) et le Grand Marchet (2 651 m).

Après ça, c’est parti pour la célèbre randonnée du lac des Vaches ! Première étape, montez en suivant le télésiège du Génépi (que vous pouvez emprunter pour raccourcir l’itinéraire) jusqu’à trouver le refuge des Barmettes. Ensuite, poursuivez la grimpette pour rencontrer les chalets de la Glière et entrer dans le cœur du parc national de la Vanoise où sifflent les marmottes, et voilà ! Le lac des Vaches se dévoile enfin dans son écrin de hauts sommets.

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Randonnée lac des Vaches : vue du lac depuis les hauteurs des alentours

BOUCLE ENTRE LES SOMMETS

Lac des Vaches et col de la Vanoise

  • Longueur : boucle de 9,3 km
  • Durée : 4h25
  • Dénivelé : 629 m D+
  • Difficulté : randonnée difficile
  • Point de départ : parking des Fontanettes (73710 Pralognan-la-Vanoise)

Une randonnée plus difficile et plus longue que la précédente, pour laquelle on vous invite à emprunter le télésiège du Génépi afin d’économiser vos forces. Car ce parcours ne se contente pas de vous emmener au lac des Vaches. Après avoir photographié les dalles de pierre du lac, partez observer l’aiguille de la Vanoise (2 796 m) sous tous les angles ! Cet itinéraire propose en effet d’en faire le tour, avant de rejoindre le refuge du col de la Vanoise (2 518 m) et le lac des Assiettes (désormais asséché).

Retour ensuite en direction de Pralognan-la-Vanoise, mais non sans une petite pause fraîcheur bien méritée au refuge des Barmettes ! Profitez des derniers instants dans les montagnes de Savoie, avant de terminer cette randonnée au lac des Vaches et au col de la Vanoise.

Randonnée lac des Vaches : vue sur les sommets du parc national de la Vanoise

UN, DEUX, TROIS LACS !

Lac long et lac rond par le lac des Vaches

  • Longueur : boucle de 18,4 km
  • Durée : 7h55
  • Dénivelé : 942 m D+
  • Difficulté : randonnée difficile
  • Point de départ : parking des Fontanettes (73710 Pralognan-la-Vanoise)

Vous en avez encore sous le pied ? Ça tombe bien, on a un dernier itinéraire à vous proposer autour du lac des Vaches ! Une belle randonnée qui demande un peu d’endurance, avec ses 18,5 kilomètres et 942 mètres de dénivelé positif. Au programme, on retrouve la boucle jusqu’au col de la Vanoise, mais cette fois-ci complétée par une visite au lac rond et son compère le lac long, sous de grands glaciers de Savoie : celui de la Vanoise, mais aussi le glacier de la Réchasse et, de l’autre côté de la vallée, le glacier des Grands Couloirs.

Vous l’aurez compris, ce parcours est à réserver aux randonneurs les plus sportifs, prêts à partir à la journée pour une randonnée de huit heures dans les montagnes du parc national de la Vanoise.

Toutes nos randos autour du lac des Vaches

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Vous cherchez d’autres randonnées dans les environs de Pralognan-la-Vanoise ? On a ce qu’il vous faut ! Parcourez notre sélection d’itinéraires de rando pour en prendre plein les mirettes, chacun à son rythme.

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Vos questions sur le lac des Vaches