Le cirque de Gavarnie, rando star des Pyrénées

Publié le 14 septembre 2023 - Modifié le 21 février 2024

Le cirque de Gavarnie est un des joyaux du parc national des Pyrénées. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco dans l'ensemble "Pyrénées-Mont Perdu", ce géant de pierre de Gavarnie-Gèdre, dans les Hautes-Pyrénées, est accessible grâce à un sentier de randonnée facile. Sa cascade, la plus grande de France métropolitaine, est à découvrir au bout d'un parcours à deux pas de la frontière avec l'Espagne. Lacs d'altitude, estives, alpages et cabanes de bergers : venez sillonner les nombreux sentiers de marche qu'offre ce coin d'Occitanie.

Le cirque de Gavarnie est un des joyaux du parc national des Pyrénées. Inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco dans l'ensemble "Pyrénées-Mont Perdu", ce géant de pierre de Gavarnie-Gèdre, dans les Hautes-Pyrénées, est accessible grâce à un sentier de randonnée facile. Sa cascade, la plus grande de France métropolitaine, est à découvrir au bout d'un parcours à deux pas de la frontière avec l'Espagne. Lacs d'altitude, estives, alpages et cabanes de bergers : venez sillonner les nombreux sentiers de marche qu'offre ce coin d'Occitanie.

Il y a des lieux comme ça. La simple évocation de leur nom charrie avec elle des images, des sensations, sans qu’on n'y soit jamais allé. Le cirque de Gavarnie, dans les Hautes-Pyrénées, en fait sûrement partie.

Ce cirque glaciaire, qui fait la fierté de la région Occitanie et plus généralement des Pyrénées, attire chaque année beaucoup (trop ?) de visiteurs. C’est que la promesse est belle ! Une muraille de falaises calcaires, une cascade gigantesque, une balade assez accessible, il y a de quoi être charmé.

Et ce n’est pas Victor Hugo qui dira le contraire, à en lire son poème Dieu : « C’est une montagne et une muraille tout à la fois ; c’est l’édifice le plus mystérieux du plus mystérieux des architectes ; c’est le Colosseum de la nature ; c’est Gavarnie ». On y va ?

Un chemin de randonnée du cirque de Gavarnie

Rando au cirque de Gavarnie et cascade prodigieuse

  • Longueur : boucle de 7 km
  • Durée : 3 heures
  • Dénivelé positif : 319 m D+
  • Difficulté : randonnée modérée
  • Point de départ : office de tourisme de Gavarnie-Gèdre

Stationnement : où se garer pour aller au cirque de Gavarnie ?

La randonnée du cirque de Gavarnie débute … à Gavarnie, évidemment ! En ce qui concerne le stationnement, l’accès au bourg de ce petit village est réservé aux habitants. Il faudra alors vous garer sur les parkings adjacents à l’office de tourisme (prix unique de 7€ en 2023).

Mais si vous voulez éviter les tracas de la voiture, pourquoi ne pas venir en bus ? En effet, une ligne de bus relie Gavarnie à la gare TER de Lourdes et même Tarbes. Retrouvez les horaires sur le site internet des transports régionaux.

Itinéraire de balade facile au cirque de Gavarnie

L’itinéraire de balade commence sur un chemin très bien balisé et entretenu, qui suit le gave de Gavarnie. Le torrent tumultueux descend du cirque et s’écoule au milieu d’une vallée verdoyante. Le large sentier grimpe légèrement, rendant cette rando accessible aux familles et aux enfants qui n’ont pas peur de marcher un peu.

Les falaises du cirque se dévoilent progressivement. Au niveau de l’entrée dans la zone cœur du parc national des Pyrénées, une table d’orientation vous aide à y voir plus clair.

Le cirque de Gavarnie et sa grande cascade

Le sentier remonte, entre forêt et replats dégagés, jusqu’à l’hôtel du cirque et de la cascade. Et là, après 1h30 de promenade, la magie opère : le cirque de Gavarnie déploie son gigantisme devant vous.

Casque du Marboré, pic Brulle, ou encore Petit Astazou : ici, les sommets de plus de 3 000 mètres d’altitude sont légion sur la crête, frontière avec l’Espagne, où subsistent quelques glaciers.

Le pic du Marboré, sommet du cirque de Gavarnie, culmine quant à lui à 3 248 mètres. On comprend aisément pourquoi le cirque de Gavarnie a été inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco en 1997.

Montée jusqu’à la grande cascade de Gavarnie

La grande cascade de Gavarnie coule au dessus de randonneurs

La randonnée peut très bien se terminer à l’hôtel du cirque et de la cascade, où vous pourrez prendre un en-cas avant de redescendre. Mais si vous n’avez pas peur d’un peu de dénivelé, on vous conseille chaudement d’aller jusqu’à la grande cascade de Gavarnie.

Le sentier est moins large, plus raide : chaussures de randonnée et bâtons recommandés pour cette variante qui rajoute une bonne heure et plus de 300 mètres de dénivelé.

Mais le jeu en vaut la chandelle. Le chemin aboutit juste en dessous de la grande cascade de Gavarnie : lors de la fonte des glaces ou après de fortes pluies, son débit est infernal. Et que dire de sa hauteur : avec ses 422 mètres, la cascade de Gavarnie est la plus haute de France métropolitaine. Un spectacle aussi rafraîchissant qu’époustouflant !

Le cirque de Gavarnie et ses alentours en hiver

Voir toutes les randos

Accessible grâce à ses chemins bien entretenus, le cirque de Gavarnie s'explore en hiver ! Vous pouvez alors très bien faire randonnée pédestre sur les sentiers présentés plus haut, ou sortie en raquettes dans les environs du cirque. En prime, profitez d'une fréquentation limitée pour apprécier comme jamais ce site classé.

Accessible grâce à ses chemins bien entretenus, le cirque de Gavarnie s'explore en hiver ! Vous pouvez alors très bien faire randonnée pédestre sur les sentiers présentés plus haut, ou sortie en raquettes dans les environs du cirque. En prime, profitez d'une fréquentation limitée pour apprécier comme jamais ce site classé.

Les autres randos à faire autour du cirque de Gavarnie

Voir toutes les randos

Si vous avez aimé le cirque de Gavarnie, vous allez adorer les autres randonnées star de ce coin des Hautes-Pyrénées. À commencer par les deux autres cirques glaciaires voisins, celui d’Estaubé et de Troumouse. Moins fréquentés que Gavarnie, ils sont pourtant sublimes. Plusieurs lacs sont aussi à visiter du côté du cirque de Gavarnie, comme le lac de la Bernatoire, le lac des Especières ou encore le lac de Gaube.

Si vous avez aimé le cirque de Gavarnie, vous allez adorer les autres randonnées star de ce coin des Hautes-Pyrénées. À commencer par les deux autres cirques glaciaires voisins, celui d’Estaubé et de Troumouse. Moins fréquentés que Gavarnie, ils sont pourtant sublimes. Plusieurs lacs sont aussi à visiter du côté du cirque de Gavarnie, comme le lac de la Bernatoire, le lac des Especières ou encore le lac de Gaube.

Questions fréquentes : cirque de Gavarnie